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Lunes, 26 de marzo de 2001 - 19:44 GMT
Lo que mata es el trabajo
El equipamiento de las oficinas puede producir enfermedades
La Fundación Británica contra las Alergias (BAF) ofrece una buena excusa a quienes todavía se resisten a ganarse el pan de cada día con el sudor de la frente... o de las manos sobre el teclado de la computadora.

Y es que, según la BAF, el trabajo en oficinas puede provocarle malestares y enfermedades y no precisamente por su relación con sus jefes.

En efecto, según recientes estudios, por lo menos un 40% de los oficinistas presentan síntomas como irritación en los ojos y garganta, dolores de cabeza y cansancio.


El ozono despedido por equipos de oficina puede agravar cuadros de asma y alergias, además de afectar a personas saludables

Fundación Británica contra las Alergias
Muchos tienden a pensar que se trata simplemente del estrés producido por largas horas de concentración en la elaboración de un complejo informe o en un documento que debe estar listo cuanto antes.

Pero la BAF, advierte que el ozono liberado por equipos como fotocopiadoras, computadoras, máquinas de fax o impresoras tiene mucho que ver con estos síntomas ya que puede enfermar a quienes trabajan en oficinas.

El gas puede agravar cuadros de asma y alergias. Aún más, también puede afectar a gente que goza de buena salud.

Una encuesta realizada el año pasado mostró que un 94% de los oficinistas no saben que el equipamiento que los rodea libera ozono.

Tampoco, que cuanto más pequeña es la oficina y más equipos tiene, peor pueden ser los problemas.

Los efectos del ozono

Sala de redacción
Muy pocos conocen sobre los efectos adversos del ozono en las oficinas.
La capa de ozono en la atmósfera cumple la importante misión de proteger a la superficie terrestre de los rayos ultravioletas emitidos por el sol.

Pero ya en 1983 el organismo que regula la salud y la seguridad en el trabajo en Gran Bretaña advertía: "la toxicidad del ozono es reconocida y está bien documentada desde hace mucho tiempo".

Un experimento llevado a cabo recientemente en la Universidad de Loughborough expuso a un grupo de personas saludables a pequeñas dosis de ozono.

La mitad de ellas evidenció una reducción significativa en sus funciones pulmonares.

"Más de un 90% de las personas no parecen advertir que hay un problema en la oficina que podría estar causando los síntomas que padecen", dice Mauren Jenkins, asesora de la BAF.

La especialista agrega que además del ozono despedido por los equipos electrónicos, también hay en las oficinas otros irritantes como el "formaldehido" del mobiliario.

Concientización


Es importante concientizar a quienes sufren de alergias sobre los efectos adversos del ozono

Muriel Stevens, directora ejecutiva de la BAF

"Es importante concientizar a quienes sufren de alergias sobre los efectos adversos del ozono", dice Muriel Stevens, directora ejecutiva de la BAF.

Para ello ya puso en marcha una serie de jornadas de información con trabajadores y empleadores.

Según la fundación, hay varias medidas que pueden aplicarse, como mejorar la ventilación en los lugares de trabajo.

También recuerda que existe a la venta en el mercado un producto comercializado en Gran Bretaña bajo el nombre de "Nozone", un vaporizador que elimina los niveles dañinos de ozono.

Pero para un portavoz de la Confederación de Industrias Británicas, "todavía hay muchas preguntas sin responder acerca de estas quejas del ozono en los lugares de trabajo".

"De todos modos -agrega en declaraciones a la BBC- es un tema al cual, los empleadores responsables deberían prestar un buen grado de interés".

Por el momento, los trabajadores de estas latitudes no tienen demasiadas alternativas para ganarse el pan de cada día: el escaso sudor de la frente en la fría y lluviosa intemperie o el ozono de las oficinas bien protegidas de los rayos solares.


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