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Sábado, 24 de marzo de 2001 - 03:51 GMT
Fósiles estelares
La imagen de una
La imagen de una "enana blanca" en 1952 y 1994.
Los astrónomos identificaron un grupo de estrellas muertas que son parte de la "materia oscura" del universo.

La observación de una región del firmamento reveló la existencia de 38 estrellas enanas que rodean la Vía Láctea.

La "materia negra" ha intrigado a los astrónomos desde 1933, cuando se descubrió que un cinturón de materia que no se podía ver dominaba la estructura y el movimiento de las galaxias.

El descubrimiento de estas estrellas, que podrían tener más de 10 mil millones de años, da nuevas pistas sobre la manera en que nacen las galaxias.

Objetos sospechosos


Estas estrellas son los fósiles de la era más temprana de los halos estelares. A través de ellas podemos aprender cómo se forman las galaxias y las estrellas.

Didier Saumon, de la Universidad de Vanderbilt.
Los científicos estudiaron unas placas fotográficas tomadas hace 30 años en el Observatorio Real de Edimburgo.

El equipo encontró 92 objetos sospechosos y les hizo un seguimiento desde el Observatorio del Cerro Tololo en Chile.

Allí, encontraron que se trataba de estrellas enanas blancas localizadas a 450 años luz de la Tierra.

Estas estrellas, cuya energía nuclear se ha extinguido, podrían representar un 3% de la "materia negra".

Según Didier Saumon, de la Universidad de Vanderbilt, "estas estrellas son los fósiles de la era más temprana de los halos estelares. A través de ellas podemos aprender cómo se forman las galaxias y las estrellas".


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