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  Ciencia
Martes, 27 de febrero de 2001 - 00:45 GMT
La biología del humor
Entendiendo la biología del humor
Los científicos apenas comienzan a comprender cómo el cerebro humano procesa los chistes.

Sondeos de la actividad cerebral han revelado que los juegos de palabras y otras clases de chistes son procesados en distintas regiones de la masa cerebral.

Sin embargo, apreciar realmente un chiste y premiarlo con una buena risotada requiere del uso específico de una zona central del cerebro.

Este hallazgo podría explicar por qué algunas personas pierden el sentido del humor después de sufrir daño cerebral en esa zona identificada.

Para investigar la biología del humor, un grupo de científicos de la Universidad de York, en Toronto, Canadá, y del Instituto de Neurología de Londres hicieron una serie de escáners cerebrales a 14 voluntarios mientras éstos escuchaban chistes.

La escala de "la gracia"

Los investigadores escogieron dos tipos de chiste:

+ Los llamados "semánticos" (como: Él- "Cada día estás más bonita", Ella- "¡Qué exagerado!!", Él- "Bueno, cada dos días".

+ Los juegos de palabras (como: "¿En qué se diferencia un tren de una pera?, en que la pera -aunque llegues tarde- espera, sin embargo, el tren nunca espera")

Regiones del cerebro
Regiones separadas del cerebro procesan distintos tipos de chistes.
Se les pidió a los voluntarios que no se rieran durante el sondeo cerebral, pero después tenían que calificar los chistes de más graciosos a menos graciosos, en una escala del uno al cinco.

Las áreas del cerebro que se identifican con el procesamiento del lenguage estaban activas durante los chistes semánticos.

Otras zonas cerebrales vinculadas al habla entraban en mayor actividad cuando los voluntarios procesaban juegos de palabras.

No obstante, para ambos tipos de chistes, los investigadores hallaron que entraba en acción una zona del lóbulo frontal vinculada con las conductas que se corresponden con gratificación.

Además, existe una correlación entre la actividad en esa región y los chistes más cómicos, según la escala de clasificación adoptada.

Los científicos que llevaron a cabo el estudio concluyeron que sistemas separados en el cerebro procesan diferentes tipos de chistes, pero que el placer asociado con "entender" un chiste se produce en un circuito compartido.

Los resultados de la investigación, publicados por la revista especializada Nature Neuroscience, permite asomarse en la naturaleza biológica del humor.

El humor desempeña un complejo papel en el proceso del pensamiento, la comunicación y la interacción social, y bien podría ser un don único del ser humano.


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