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Lunes, 19 de febrero de 2001 - 14:58 GMT
En peligro nieves del Kilimanjaro

El pico nevado podría desaparecer en 20 años.
Las bellas nieves perpetuas del monte Kilimanjaro en África Oriental podrían derretirse en los próximos veinte años, si se confirma el proceso de calentamiento global de nuestro planeta.

La conclusión aparece en un estudio realizado por el geólogo Lonnie Thompson de la Universidad de Ohio en Estados Unidos, que lleva dos décadas estudiando los hielos tropicales de las montañas de América del Sur, África, China y Tibet.


La desaparición total ocurrirá en cualquier momento entre el 2010 y el 2020, si la temperatura de la tierra sigue subiendo al ritmo actual

Profesor Lonnie Thompson
Thompson afirmó que la capa de hielo en la cima del Kilimanjaro se ha reducido un 82% desde principios del siglo XX, lo que a su juicio permitiría predecir que los glaciares del Kilimanjaro desaparecerán hacia el 2015.

"En una cálculo más conservador se puede decir que la desaparición total ocurrirá en cualquier momento entre el 2010 y el 2020 si la temperatura de la tierra sigue subiendo al ritmo actual", dijo el científico estadounidense.

Los resultados de su informe se hicieron públicos en la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, en la que se expuso que otros picos nevados en regiones tropicales del mundo se encuentran en una situación similar.

Efectos devastadores

A juicio de Thompson, la progresiva disminución de las nieves del Kilimanjaro tendría graves efectos para la economía de la zona. El suministro de agua potable se vería reducido, y también habría consecuencias para la agricultura, la producción hidroeléctrica y el turismo.


Tanzania depende de los ingresos por turismo del famoso monte.
El Kilimanjaro es la principal fuente de ingresos del gobierno de Tanzania. Unos 20.000 turistas acuden cada año a contemplar las cumbres blancas que inspiraron a Hemingway y a Hollywood.

La advertencia del profesor Thompson coincide con la publicación de un informe de Naciones Unidas sobre el calentamiento global, que alerta que en los próximos años se producirán severas inundaciones en varias partes del mundo y se extenderán males como la malaria desde el trópico a las regiones templadas del planeta.


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