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Viernes, 02 de febrero de 2001 - 13:42 GMT
Hubble revela el ocaso de una estrella

Otra espectacular imagen enviada por el Hubble: el final de una estrella.
Una vez más el telescopio espacial Hubble ha hecho volar nuestra imaginación con una espectacular imagen de la fase final de la vida de una estrella, que además, desafía las teorías tradicionales sobre el ocaso de estos cuerpos celestes.


El Hubble tiene otros nueve años por delante.
La fotografía tomada por el telescopio muestra lo que se ha denominado "nébula-hormiga" por su parecido con este insecto. Según los astrónomos, el "cuerpo" de la hormiga está formado por dos lóbulos de gases que emergen de lo que es el núcleo de la estrella en extinción.

Lo que llama la atención de los expertos es precisamente la casi perfecta simetría de las formaciones de gases emergentes, ya que lo que se esperaba es que se tratara de un proceso mucho más desordenado.

El estudio se centrará ahora en develar cómo es posible que una estrella esférica produzca gases con unas simetrías tan distintas a las suyas.

Compañero de viaje

La teoría con la que se especula es que la estrella tuviera un "compañero de viaje", cuya destrucción fuera responsable de gran parte de los gases expulsados. Pero para que ello fuera posible la estrella y su compañero tendrían que haberse encontrado a la misma distancia que separa la Tierra del Sol.

A esa distancia el impacto de la explosión en el núcleo de la estrella podría haber arrastrado consigo al otro cuerpo celeste cercano a ella.

El telescopio espacial Hubble se lanzó en abril de 1990, con una misión de poco más de 20 años.


Edwin Hubble, padre de las astronomía moderna.
Las fotografías enviadas desde su primera misión en 1993 han servido no sólo para deleitar al mundo sino para aclarar muchos de los misterios del espacio.

El telescopio fue nombrado en honor del astrónomo Edwin Hubble, padre de la teoría del universo en expansión que sirvió de base para la del Bing Bang, que ahora se considera como la explicación más plausible del origen del universo.


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