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Domingo, 18 de mayo de 2008 - 12:59 GMT
Birmania: mejora la ayuda humanitaria
Redacción BBC

La operación humanitaria para socorrer a las víctimas del ciclón Nargis en Birmania comienza a mejorar, según afirmó el ministro británico, Lord Malloch-Brown.

Niños birmanos se colocan los platos sobre la cabeza mientras esperan el reparto de alimentos, AP

El funcionario dijo que a pesar de que sólo el 25% de las víctimas han recibido el apoyo que necesitan, él fue testigo de que la ayuda del Reino Unido y de Estados Unidos estaba siendo descargada en el aeropuerto de Rangún.

Los comentarios del ministro de la cancillería británica se conocen cuando la organización humanitaria Save the Children afirma que miles de niños pueden estar muriendo de inanición en el delta de Irrawaddy, el área más golpeada de Birmania por el ciclón Nargis dos semanas atrás.

Save the Children dice que unos 30.000 niños malnutridos están amenazados de muerte.

Descargue de ayuda humanitaria en Birmania, AFP
Sólo el 25 por ciento de las víctimas han recibido el apoyo que necesitan.

Sin embargo, Lord Malloch-Brown dijo que "ha habido cuellos de botella en la operación humanitaria", pero que ya la ayuda está comenzando a ser distribuída.

También explicó que a pesar de que el esfuerzo humanitario no han sido suficiente desde el punto de vista de las naciones occidentales, gracias a la intervención de gobiernos de la región y de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático ( ASEAN), se logró un acuerdo "con el que las autoridades birmanas pueden trabajar".

Lord Malloch-Brown dijo que aunque los trabajadores humanitarios piensan que las necesidades de las víctimas no han sido satisfechas, la junta militar birmana tiene un punto de vista más optimista de la situación sobre el terreno.

En consecuencia, concluyó, lo vital en este momento es una valoración completa de cuál es el tipo de ayuda que se necesita exactamente.

El tiempo se agota

La situación, sin embargo, podría ser de extrema gravedad para miles de personas en Birmania.

Cientos de miles de vidas están en peligro y pensamos que la responsabilidad primera del gobierno de Myanmar (Birmania) es ayudar y abrir las fronteras para que la ayuda internacional pueda entrar
Jean-Maurice Ripert, embajador de Francia

Save the Children afirma que aún antes del ciclón se habían identificado a unos 30.000 niños menores de cinco años sufriendo de una "aguda malnutrición" en esa región.

Las autoridades militares de Birmania han rechazado la mayoría de las ofertas de ayuda internacional, pero la organización no gubernamental alerta que miles de esos niños no sobrevivirán mucho tiempo más.

Save the Children sostiene que miles de niños morirán dentro de varias semanas a menos que les llegue alimento pronto.

Mientras tanto, el gobierno autorizó por primera vez el ingreso de médicos extranjeros al país, provenientes de los vecinos Tailandia e India.

India envió 50 médicos a Birmania, aunque no quedó en claro adónde serán asignados.

Además, un enviado humanitario de Naciones Unidas llegará a Birmania para tratar de persuadir a la junta militar de que otorgue más acceso a los trabajadores de la ONU para socorrer a los damnificados.

Una niña trata de rescatar algunos objetos de su casa destruida, cerca de Rangún, el 17 de mayo
La ONG ya había identificado a unos 30.000 niños en el delta que sufren de malnutrición.

John Holmes llevará una carta del presidente de la ONU, Ban Ki-moon, al líder birmano, Than Shwe, quien se ha rehusado a atender los llamados del secretario general.

"Acción inhumana"

El primer ministro británico, Gordon Brown, acusó al gobierno de Birmania de tratar "inhumanamente" a los sobrevivientes del ciclón Nargis al bloquear la llegada de ayuda extranjera.

Brown dijo que el desastre se está convirtiendo de una "catástrofe hecha por el hombre", añadiendo que las autoridades birmanas se estaban comportando de manera "negligente".

Poco antes, Francia acusó al gobierno de Birmania de estar al límite de cometer un crimen contra la humanidad al no aceptar la ayuda extranjera para aliviar la situación de los damnificados.

El embajador de Francia ante Naciones Unidas, Jean-Maurice Ripert, hizo el comentario durante una sesión de la Asamblea General del organismo, luego de que su homólogo birmano acusó al país galo de enviar un barco de guerra, y no de ayuda, a la región.

Ripert rechazó los alegatos del embajador de Birmania y dijo que la negación del gobierno militar de permitir ayuda a los necesitados "podría llevar a un verdadero crimen contra la humanidad".

Un sobreviviente parado al lado de una casa reconstruida en Thetkala, cerca de Rangún, el 16 de mayo
Los sobrevivientes esperan por más alimentos, ya que sus cultivos fueron arrasados por el ciclón.

"Cientos de miles de vidas están en peligro y pensamos que la responsabilidad primera del gobierno de Myanmar (Birmania) es ayudar y abrir las fronteras para que la ayuda internacional pueda entrar", dijo.

Francia dice que su barco lleva 15.000 toneladas de alimentos y medicina para los sobrevivientes del ciclón Nargis.

Socorristas excluídos

La televisión estatal informó que el número oficial de muertos por la tormenta del 2 de mayo es de 78.000.

Se cree que otras 56.000 personas están desaparecidas -de acuerdo a cálculos oficiales- lo que incrementa los temores de que el número definitivo de muertos pueda ser enorme.

Un equipo de trabajo de la armada de Estados Unidos también está esperando en la costa de Birmania para ingresar una partida grande de ayuda que incluye agua potable, pero hasta ahora el gobierno militar no ha dejado que se entreguen cargamentos que llegan por mar.

Las agencias de ayuda extranjeras también están frustradas por el lento proceso de asistencia en las áreas más afectadas, especialmente en el delta de Irrawaddy.

Natalia Antelava, reportera de la BBC presente en el delta esta semana, vio que los socorristas extranjeros han sido excluidos del área, al tiempo que notó pocas señales de ayuda oficial.

Antelava vio cuerpos blancos e hinchados a la orilla del río, y fue testigo del escaso arroz con que cuentan los sobrevivientes para vivir.



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