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Viernes, 8 de septiembre de 2006 - 03:58 GMT
Cerebro vegetativo "imagina"
Escáner de cerebros sanos y de pacientes en estado vegetal
El cerebro de la paciente mostró la misma actividad que la de los voluntarios.
El cerebro de una paciente en vida vegetativa ha respondido en forma similar al de una persona sana, según una reciente investigación publicada en la revista "Science".

Esto significa que ella puede tener una vida interna compleja y ser capaz de tomar decisiones, a pesar de no mostrar signos de consciencia.

El estudio, cuyos resultados fueron publicados en la revista estadounidense, fue realizado por un grupo de científicos belgas y británicos del Instituto Médico de Investigaciones del Reino Unido.

La mujer, de 23 años, sufrió lesiones cerebrales graves luego de un accidente de tráfico, quedando en vida vegetativa.

A fin de medir sus reacciones neurológicas, los investigadores la conectaron a un escáner de resonancia magnética, y se le pidió que imaginara que jugaba un partido de tenis y que recorría su casa. Se la comparó con voluntarios sanos.

Según el informe, "sus reacciones neurológicas fueron totalmente iguales a las observadas en los voluntarios".

Obedecía instrucciones

"El escáner nos mostró que ella era capaz de entender palabras, pero lo más importante es que fue capaz de obedecer instrucciones y de imaginar cosas en su cabeza", explicó a la BBC uno de los investigadores, Adrian Owen.

Esto llevó a los científicos a concluir que por los menos ciertas partes del cerebro funcionan en forma completamente normal en este estado vegetativo.

A su vez, abre la polémica sobre si es aceptable terminar con la vida de una persona sin su consentimiento.

Además, podría tener repercusiones en Estados Unidos, donde aún está fresco el recuerdo de Terri Schiavo, quien estuvo 15 años en vida vegetativa y fue desconectada del respirador artificial tras una autorización judicial.

Pero vale aclarar que el estudio se realizó con un solo paciente, tal como advierte Owen, y no significa que vaya a pasar en cada paciente vegetativo.

ESCUCHE/VEA
El cerebro en estado vegetativo puede imaginar
BBC CIENCIA 11.09.06



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