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Martes, 29 de marzo de 2005 - 15:46 GMT
El cabello, fuente de células madre

Científicos estadounidenses aseguran haber encontrado una buena fuente de células madre: los folículos capilares.

células madre
La mayoría de personas tiene alrededor de 100,000 cabellos en las cabeza.

El hecho de que el cabello crece continuamente lo convierte en un atractivo proveedor de células madre, necesarias para distintos tratamientos médicos.

La búsqueda de una fuente de este tipo de células ha sido un tema de controversia, pues la opción de obtenerlas de embriones es, para muchos, poco ética.

Un reciente estudio de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos demuestra que se pueden desarrollar neuronas a partir de las células madre obtenidas de los folículos capilares.

Contra la calvicie

Las células madre no son otra cosa que células que aún no están desarrolladas, de manera que son capaces de convertirse en cualquier tipo de tejido en el cuerpo.

El cabello crece de los folículos y las nuevas células foliculares nacen de las células madre que se encuentran dentro de un depósito al lado del folículo capilar.

Datos del cabello
El cabello crece alrededor de 1,25 cm al mes
Los humanos tenemos cerca de 100.000 cabellos en la cabeza
Los rubios tiene 140.000 cabellos, los morenos 120.000 y los pelirrojos 90.000
El tiempo de vida de una hebra de cabello varía de cabeza a cabeza, pero en promedio es de alrededor de 5 años
Una nueva hebra de cabello demora entre 3 y 6 meses para crecer
Fuente: Institute of Trichologists

Investigadores de la Universidad de Pensilvania han sugerido que estas células madre podrían ser la respuesta para el tratamiento de la calvicie.

Ahora, el doctor Yasuyuki Amoh y sus colegas de la Universidad de California, en San Diego, han demostrado que estas mismas células podrían ser utilizadas para tratar condiciones neurológicas.

Descubrieron que las células madre en folículos de bigotes de ratón producen una sustancia llamada nestin, conocida por "ordenar" a las células convertirse en neuronas.

Probaron también que una vez insertadas bajo la piel de los ratones las células foliculares se convertían en neuronas maduras.

Las células madre encontradas en los folículos pueden también convertirse en células cutáneas, en tejido muscular y en células productoras de pigmento llamadas melanocitos.

El Dr. Robin Lovell-Badge, director de la división de desarrollo genético del Instituto Nacional de Investigación Médica señaló que "es definitivamente una fuente que necesita ser explorada. Queremos encontrar la mejor fuente de células posible" .

Aseguró también que era importante comparar la calidad de las células madre de los folículos capilares con las de células madre obtenidas de otras fuentes.



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