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Jueves, 17 de marzo de 2005 - 00:22 GMT
Piratas: violencia en los mares

En los libros de cuentos infantiles, estos personajes son dibujados como valientes y misteriosos aventureros.

Piratas indonesios.
Las estadísticas sugieren que los ataques piratas son cada vez más violentos.

En la vida real, según la Agencia Marítima Internacional (AMI), los piratas son peligrosos criminales cada vez más violentos.

En 2004, 30 marineros fueron asesinados, la mitad de ellos en aguas territoriales de Nigeria, marcando ese año como el más sangriento de la última década.

Ataques recientes en el estrecho de Malaca en el sudeste de Asia, han incentivado a los gobiernos regionales a tomar medidas.

Por la vía marítima entre Indonesia y Malasia circula más de la cuarta parte del comercio mundial y es ahí en donde se han registrado la mayoría de los ataques.

Otros lugares son la costa oeste de África y el mar al sur de China, aunque también se han registrado actos de piratería en el Océano Índico, en América del Sur, en África Oriental y el Medio Oriente.

En total, la Agencia Marítima Internacional afirma que 325 ataques fueron reportados en 2004, menos que el año anterior en que se registraron 445, se cree que la reducción se debe al aumento del patrullaje en Indonesia y Malasia.

La mayor parte de los incidentes son "atracos marítimos", dijo a la BBC el director de ese organismo, el capitán Pottengal Mukundan.

Métodos

Los piratas utilizan botes pequeños con motores rápidos para realizar ataques contra naves de apariencia próspera.

Enganchan palos de bambú a las embarcaciones para abordarlas, o utilizan cuerdas para encerrar la nave entre dos botes.

La gente parece estar muy entrenada y son brutales para lograr lo que quieren
Pottengal Mukundan, director de la AMI

También se dan los ataques a grandes naves comerciales, las cuales constituyen blancos más provechosos.

"Estas son operaciones bastante sofisticadas, que involucran tres o cuatro botes desde donde se lanza el ataque", dijo el capitán Mukundan.

"La gente parece estar muy entrenada y son brutales para lograr lo que quieren", añadió.

Los rebeldes indonesios habían sido culpados de los ataques en el pasado, pero ya no son considerados como los principales perpetradores.

Tripulaciones vulnerables

En varios casos, tripulaciones completas de docenas de personas han sido asesinadas, para que los piratas ocuparan sus lugares.

En 1998, piratas asumieron el control del buque petrolero Petro Ranger en el mar al sur de China y forzaron a la tripulación a enseñarles como operar la nave.

Después hicieron que uno de los rehenes borrara el nombre del buque y pintara uno nuevo, tras lo cual reemplazaron la bandera de Singapur con una de Honduras.

El buque fue trasladado fuera de la zona para luego extraer todo el crudo.

Barcos de Singapur y Malasia
Los estrechos de Malaca son notorios por ataques piratas.

Funcionarios chinos estuvieron a punto de otorgar un nuevo registro para el carguero, lo que le permitiría a los piratas venderlo por unos US$16 millones, sin embargo la tripulación pudo alertar a las autoridades.

Pequeñas naves también son vulnerables a la violencia. El activista de Greenpeace, Peter Blake, de 53 años, fue asesinado durante un ataque pirata contra su yate en Brasil en diciembre de 2001.

Los críticos afirman que las medidas implementadas para aumentar la seguridad son débiles.

Medidas insuficientes

En países pobres, las credenciales marítimas pueden ser adquiridas por poco dinero. En pequeños puertos, los funcionarios por lo general no se molestan en revisar los documentos.

Barcos robados con nuevas identidades desaparecen de una manera efectiva, convirtiéndose en lo que se conoce como "barcos fantasmas".

Las sensibilidades regionales y las tensiones también interfieren con la custodia.

Guardacostas Malayos e Indonesios no cruzan los límites de sus aguas territoriales, aún durante una persecución, explicó el capitán Mukundan.

"Esto beneficia a los criminales", afirmó el funcionario.

La AMI quiere que los gobiernos sean más efectivos en la persecución de los piratas.

"Debido a que no hay una disuasión efectiva, los piratas se animan a extender sus actividades y se sienten cada vez más confiados", indicó el capitán Mukundan.

"Es vital que los organismos judiciales actúen para identificar a los perpetradores de estos ataques y los ponga a disposición de la ley", añadió.



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