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Martes, 12 de octubre de 2004 - 12:04 GMT
Sudáfrica: cien años de un símbolo

El famoso suburbio de Soweto, en Sudáfrica, conmemora este martes los 100 años de su creación, en medio de un clima de optimismo que no ha cambiado desde los días del apartheid, cuando era un baluarte de la resistencia contra la discriminación racial.

Soweto
En Soweto se han gestado algunos de los líderes sudafricanos más destacados.

Durante aquella época, decenas de miles de residentes negros de Johannesburgo fueron trasladados desde el centro de la ciudad hacia el nuevo distrito cuando las autoridades blancas impusieron la segregación.

Líderes como Nelson Mandela y Desmond Tutu vivieron en Soweto, y los disturbios en sus calles de la década de los 70 abrieron el camino a la democracia.

Ahora el área es vista por algunos como un modelo de esperanza para toda Sudáfrica.

"Soweto no es un lugar de fatalidad y tristeza, sino de esperanza", dice a la BBC el empresario local Dan Moyane.

Soweto no es un lugar de fatalidad y tristeza, sino de esperanza

"Es un sitio donde algunos nos inspiramos, y como están las cosas en este momento Soweto debería ser la base del futuro en Sudáfrica".

Soweto, que el es acrónimo de Johannesburg's South West Townships, es actualmente el hogar de más de 3,5 millones de personas.

El corresponsal de la BBC Alastair Leithead comenta que el suburbio es vibrante, lleno de energía.

Allí, añade, la idea de comunidad parece tener mucho más fuerza que en otros distritos de Johannesburgo, rodeados de seguridad.

Cuna de la resistencia

En la época del apartheid, cuando se promovieron profundas divisiones raciales, los sudafricanos negros fueron reubicados en ese área más allá de los límites de la ciudad.

Soweto se convirtió en la cuna de la actividad política y la resistencia al régimen.

Monumento a Hector Pieterson
Hector Pieterson sigue siendo un símbolo en la lucha contra la segregación.

Las protestas estudiantiles de 1976 comenzaron allí y se propagaron por todo el país, sellando el destino del apartheid.

Quizás el símbolo más poderoso de la lucha contra la segregación haya sido la muerte de Hector Pieterson, de 13 años, a manos de un policía en Soweto, en junio de 1976.

Pieterson murió durante una manifestación contra el uso del afrikáans como lengua de enseñanza en las escuelas.

Su muerte, que recorrió el mundo al ser capturada por fotógrafos, fue un punto de inflexión en la historia de Sudáfrica.

La democracia finalmente se impuso hace 10 años.

Mejoras

La vida de la población negra del país ha mejorado desde entonces.

En Soweto, como en otros distritos, miles de viviendas precarias fueron remplazadas por casas con agua y electricidad, y ahora hay calles apropiadas, iluminadas.

Soweto
Sonrisas y esperanza en Soweto.

Se observan incluso pequeñas hosterías, restaurantes, centros comerciales con guardias de seguridad y un nuevo supermercado.

Miles de turistas visitan Soweto cada año y se detienen en la vieja casa de Nelson Mandela, en el Museo Hector Pieterson y en hitos donde se libraron algunas de las mayores batallas contra el apartheid.

Si bien el Sida y el desempleo siguen siendo grandes problemas en Soweto, el corresponsal de la BBC afirma que los residentes creen con optimismo que los próximos 100 años traerán buenas cosas al suburbio.

Las autoridades dicen que los fondos recaudados en eventos para conmemorar el aniversario serán empleados para mejorar Soweto.



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