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Miércoles, 14 de mayo de 2003 - 17:43 GMT
Los huérfanos de Irak
Niños iraquíes
La falta de agua y los servicios básicos hace que la situación de los niños sea cada vez más difícil.
Todos los días, trabajadores sociales recorren las calles de Bagdad buscando a los huérfanos que quedaron desprotegidos después de la caída del gobierno de Irak, según asegura la corresponsal del Servicio Árabe de la BBC en la capital iraquí.

"Nadie parece saber qué fue de esos cientos de niños sacados de los orfelinatos; algunos han sido encontrados temblando y drogándose con pegamento cerca de los tanques estadounidenses", asegura.


La mayoría de los que están extraviados son niñas entre 12 y 15 años y creemos que pueden haber sido secuestradas o violadas

Demian Persona, vocero UNICEF

La mitad de la población en Irak tiene menos de 18 años y, según la Convención de los Derechos del Niño, en caso de emergencia ellos deberían tener la prioridad. Según un vocero del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF, esto no se está cumpliendo.

Demian Persona, portavoz de UNICEF en Ginebra, habló con BBC Mundo sobre la situación de los niños en Irak.


Los huérfanos en Irak ya estaban en una pésima situación antes de la guerra, ¿cómo están ahora?

Antes de la guerra el régimen de Saddam Hussein puso especial énfasis en los orfelinatos.

Todos los niños abandonados o encontrados, los niños de la calle eran puestos en orfelinatos. Era el modo sistemático de hacerse cargo de niños que no iban a la escuela y estaban en la calle pidiendo limosna.

Lo que pasó durante la guerra es que muchos niños se escaparon de estos orfelinatos y estamos muy preocupados por ellos. Algunos han vuelto, pero otros están perdidos.

La mayoría de los que están extraviados son niñas entre 12 y 15 años y creemos que pueden haber sido secuestradas o violadas o algo por el estilo.

Es muy difícil encontrar a estos niños, muchos no quieren volver a vivir en los orfelinatos, pero tenemos que encontrarlos y estamos apoyándonos también en organizaciones de mujeres para ubicarlos.

¿Cómo describiría la situación actual de los niños en Irak?

Niños iraquíes
Muchos niños están en las calles de Bagdad drogándose con pegamento.

La situación varía de acuerdo a las zonas. En el sur hay problemas, sobre todo relacionados con la falta de servicios básicos. Ahora la temperatura llega a los 40º C y esto nos preocupa.

La planta de tratamiento de agua aún no funciona en Basora y la gente necesita desesperadamente agua fresca.

La gente está usando el agua de los canales, que están completamente sucios.

Aproximadamente el 80% de los pacientes en hospitales en el sur de Irak -en su mayoría niños- están sufriendo de enfermedades por falta de agua, incluyendo el cólera.

¿De cuántos niños estamos hablando?


La gente está tan desesperada que destruyen las tuberías o intentan hacer huecos en las cañerías para vender el agua en el mercado negro o a fábricas de hielo

No sabemos cuantos. Podemos chequear con algunos hospitales, pero no tenemos acceso seguro a la información. Sólo tenemos acceso a las cifras que nos muestran los hospitales, que muestran los casos mas graves.

No sabemos qué pasa en otras partes del país. Este problema de agua y desagüe pueden llevar a problemas terribles, sobretodo en el sur.

Con la llegada del verano en Basora la temperatura va a llegar a 50º C y la gente está tan desesperada que destruyen las tuberías o intentan hacer huecos en las cañerías para vender el agua en el mercado negro o a fábricas de hielo.

En Bagdad la situación es un poco mejor, porque la principal planta de tratamiento de agua ha sido reparada.

Esporádicamente tienen agua en las casas, pero allí estamos más preocupados por la educación. La falta de seguridad en Bagdad hace que las familias no manden a los chicos al colegio, especialmente a las niñas.

En el norte del país la situación es mucho mejor y, prácticamente, no estamos preocupados por los niños.

Niñas iraquíes
Hay muchas niñas que tienen entre 12 y 15 años y que están perdidas.

¿Qué hay de la ayuda? ¿Cuánto esta llegando y cuánto más necesitan?

Está llegando ayuda, pero por cuestiones de seguridad es menos de la que necesitamos y de la que esperábamos.

También está el tema de la seguridad en las carreteras y en los almacenes que por el momento es muy pobre y también necesitamos acceso seguro a la gente que se beneficia de esta ayuda humanitaria. Eso es lo que nos preocupa.

Tenemos camiones que llegan a Kuwait de Irán o Jordania, pero no podemos usar todavía el aeropuerto de Bagdad.


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