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Lunes, 05 de mayo de 2003 - 21:39 GMT
Cuatro tornados golpean a EE.UU.
Kansas City, Kansas-tornado
Un suburbio de Kansas City fue duramente golpeado.
Cuatro tornados dejaron un trillo de devastación en el centro-oeste de Estados Unidos, al menos 27 personas murieron y hay decenas de heridos.

Missouri (nueve muertos), Kansas (siete) y Tennessee (11) fueron los estados más afectados por tormentas que se hicieron sentir además en Dakota del Sur, Nebraska y Arkansas.

Franklin, Kansas-tornado
En algunas zonas de Kansas quedó poco por rescatar.
"Fue como si alguien hubiera arrojado una bomba", dijo el director de emergencias del condado Crawford en Kansas.

Cerca de allí los fuertes vientos empujaron a un tren carguero lejos de las vías.

Un residente dijo que "la tormenta se veía como una gran pared, no había nada más que escombros".

Desolación

En Pierce City, Missouri, la escena era de devastación.

Los edificios comerciales del centro de este poblado de 1.400 personas quedaron severamente afectados en tanto las casas de los alrededores fueron aplastadas.

Testigos que sobrevolaron la zona dijeron que la marca de un tornado era inconfundible, con casas aplastadas a su paso y otras vecinas intactas.


La tormenta se veía como una gran pared, no había nada más que escombros

Testigo en Kansas
Varias personas quedaron atrapadas entre los escombros de un centro de la Guardia Nacional, otros pudieron alcanzar el refugio subterráneo.

En los suburbios, varios vecinos anonadados vieron ganado en sus calles, los árboles quebrados como su fueran mondadientes, piedras de granizo del tamaño de manzanas, y escombros por todas partes.

En Tennessee, el centro de la ciudad de Jackson parecía una zona de guerra.

"Tenemos unas 27.000 personas afectadas por la falta de electricidad, y el suministro de agua fue cortado en la mayor parte de la ciudad", dijo el alcalde Charles Farmer a medios estadounidenses.

Los gobernadores de los tres estados declararon zonas de emergencia en los condados más afectados.

El estatal Centro para la Predicción de Tormentas dijo que fueron los peores tornados desde noviembre del año pasado, cuando murieron 36 personas.

La fuerza

Las grandes tormentas y los tornados son típicos del centro occidente de EE.UU. en los meses de abril, mayo y junio.

Ello se debe al encuentro del aire frío del norte con el más cálido y húmedo del golfo de México.

Los tornados son de menor tamaño que los huracanes, pero durante la hora o menos en que dura su contacto con la superficie terrestre pueden alcanzar velocidades de hasta más de 300 kilómetros por hora.

El daño lo provoca la ferocidad y la fuerza de los vientos que giran en el centro del espiral, capaces de elevar por los aires a personas, animales, vehículos y todo tipo de objetos.

Pierce City, Missouri
Decenas de edificios fueron destruidos en Pierce City, Missouri.

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