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Miércoles, 30 de abril de 2003 - 12:48 GMT
Peligran los niños de Irak
Niño sacando agua del río.
La mayoría de los desechos se tiran a los ríos Tigris y Éufrates.
El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) informó que se necesitan con urgencia cientos de toneladas de cloro, para las plantas de tratamiento de agua en Irak.

Según este organismo, si el agua no es sometida a un proceso de purificación, millones de niños iraquíes se verían afectados por diarrea, cólera, disentería y otras enfermedades relacionadas con el insumo de agua contaminada.

NIño recolectando agua
El 70% de las muertes de niños menores de 5 años está relacionada con la contaminación del agua.
UNICEF afirmó que las reservas de cloro están mermando y podrían llegar a acabarse esta semana.

Se necesitan alrededor de US$3 millones para comprar cloro suficiente para purificar el suministro de agua para 4 millones de iraquíes en el sur de Irak, durante los próximos tres meses.

Nasiriya, Basora, Zubayr y Safwan son las ciudades más afectadas.

Desechos

La diarrea -que produce deshidratación y acelera el proceso de desnutrición- y las enfermedades respiratorias causan el 70% de las muertes en los niños iraquíes menores de 5 años, dice UNICEF.

Este organismo urgió a las fuerzas angloestadounidenses a acelerar la entrega de cloro a las plantas de agua.


Si las instalaciones de purificación funcionan con poco cloro, existe el peligro de que pronto llegue a las tuberías agua sin tratamiento alguno, con alta concentración de toxinas y contaminación orgánica

Marc Vergara, portavoz de UNICEF
"Si las instalaciones de purificación funcionan con poco cloro, existe el peligro de que pronto llegue a las tuberías agua sin tratamiento alguno, con alta concentración de toxinas y contaminación orgánica", señaló Marc Vergara, portavoz de UNICEF.

Según UNICEF, la mayoría de los desechos de los baños son evacuados en los ríos Tigris y Éufrates sin recibir ningún tratamiento previo.

Esas aguas son las que luego ingresan en las plantas purificadoras para ser distribuidas en los hogares iraquíes.


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