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Lunes, 26 de mayo de 2003 - 13:44 GMT
Ruanda: nueva Constitución para "evitar genocidio"
Votante este lunes en Kigali, Ruanda
Cuatro millones de ruandeses están habilitados para votar.
Ruanda somete este lunes a aprobación popular un nuevo proyecto de Constitución, que según el gobierno, permitira evitar una repetición del genocidio que costó la vida a por lo menos 800.000 personas en 1994.

Miles de ruandeses hicieron fila para votar, en escuelas o centros especialmente habilitados en las colinas, según informa la agencia Associated Press.


Más de 800.000 personas -de la minoría étnica Tutsi y de grupos moderados de la etnia Hutu- murieron víctimas del genocidio orquestado por extremistas Hutu en 1994

El actual gobierno de transición, dominado por el grupo étnico Tutsi, asegura que la nueva Constitución impedirá que un único grupo político controle el país.

El documento contempla la creación de una asamblea nacional, senado y presidencia por un mandato de siete años.

La nueva Constitución estipula que ningún partido puede tener más del 50% de los escaños en el Parlamento, aún cuando obtenga la mayoría absoluta en las elecciones.

También establece que el presidente, primer ministro y presidente del Parlamento no pueden pertenecer al mismo partido.

Si se aprueba, ésta será la quinta Constitución de Ruanda desde que el país africano, de unos siete millones de habitantes, se independizó de Bélgica en 1962.

Críticas

El documento ha sido criticado por algunos observadores, según los cuales la Constitución está diseñada para asegurar la permanencia en el poder del gobernante Frente Patriótico de Ruanda.

Niño ruandés refugiado, tras el genocidio de 1994
El gobierno asegura que la Constitución evitará otro genocidio.
Los críticos señalan, por ejemplo, que el documento prohibe las campañas políticas a nivel de comunidades, restringiendo la actividad política al nivel provincial y nacional.

Según observadores, esta cláusula está dirigida a asegurar el dominio del partido gobernante.

Por su parte, la organización de defensa de los derechos humanos Human Rights Watch, señala que la Constitución da amplias potestades al Parlamento para limitar los derechos de expresión y reunión.

La Constitución menciona frecuentemente la importancia de la "unidad nacional".

Fue precisamente el ir "contra la unidad nacional" la razón aducida este mes por el Parlamento -dominado por el partido gobernante-, cuando disolvió el segundo partido del país, el Movimiento Democrático Republicano.

El gobierno asegura que si la nueva Constitución es aprobada, habrá elecciones presidenciales y parlamentarias el año próximo.


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