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Escribe: Paul Reynolds
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Jueves, 27 de marzo de 2003 - 19:37 GMT
¿Es legal bombardear una estación de TV?
Iraquíes mirando la televisión
La televisión iraquí es un elemento importante de propaganda.
La televisión y la radio iraquí han estado luchando durante los últimos días para mantenerse al aire, después de los bombardeos en Bagdad.

Y en Basora, la segunda ciudad más importante de Irak, las fuerzas británicas sacaron a la televisión estatal del aire, luego de destruir sus trasmisores en las primeras horas del día jueves.

Pero, ¿no se está violando la Convención de Ginebra al atacar un blanco civil?

El especialista en asuntos internacionales de la BBC, Paul Reynolds analiza la "legalidad" de estos ataques.


El bombardeo de la televisión iraquí plantea un interrogante: ¿puede una radio o estación de televisión en un país en guerra, ser considerada objetivo militar o es exclusivamente un blanco civil?

Una estación que principalmente transmite propaganda política de un dictador, ¿pierde su derecho a ser considerada un blanco civil?

Este bombardeo ha sido condenado por los medios en todo el mundo y justificado por los militares estadounidenses y británicos.

El hecho trae a la memoria el ataque a la televisión estatal serbia en Belgrado en abril de 1999, en el cual 16 personas fueron muertas, en su mayoría trabajadores de la estación.

Saddam Hussein, líder iraquí
Saddam Hussein, en la televisión iraquí.
Y este ataque no parece ser una sorpresa luego del uso que la televisión iraquí dio a las imágenes de los prisioneros de guerra estadounidenses, y la aparición del mismo Saddam Hussein para infundir ánimo en sus seguidores.

El último domingo, el secretario de Defensa estadounidense, Donald Rumsfeld, furioso por el uso de las imágenes dijo: "sería muy deseable haber terminado absolutamente con sus posibilidades de comunicarse".

Convención de Ginebra

La Convención de Ginebra prohíbe el ataque de objetivos puramente civiles.

El segundo párrafo del artículo 52 del primer protocolo dice: "los ataques deben limitarse estrictamente a objetivos militares".

Estos objetivos son "aquellos objetivos que por su naturaleza, ubicación, propósito y uso, contribuyen efectivamente a la acción militar".

Esto deja abierta la posibilidad de que los civiles sean atacados si están dentro o cerca de algo que sea un objetivo militar.


El bombardeo de una estación de televisión no puede ser tolerado. Es un objetivo civil y por lo tanto, está protegido por las leyes internacionales

Amnistía internacional
Sin embargo, Amnistía Internacional, no tiene dudas sobre la interpretación de la Convención. Dice: "El bombardeo de una estación de televisión no puede ser tolerado. Es un objetivo civil y por lo tanto, está protegido por las leyes internacionales".

Otros medios de información comparten el mismo punto de vista. La representante británica de la organización Reporteros Sin Fronteras, Veronica Forwood, y además ex corresponsal en el extranjero, dijo que esto era "completamente inaceptable".

"Denunciamos este hecho", dijo.

Censura

La organización Index on Censorship, que observa de cerca las restricciones sobre los medios en todo el mundo, se sumo a las críticas.

Su editora de internet, Roahn Jayasekera, señaló: "Esto ya ha sucedido con el bombardeo de la televisión serbia y la televisión en Afganistán. Estos son blancos civiles. Es responsabilidad de los militares asegurarse de que los civiles no sean atacados. Esto es algo que no tiene justificación".

El secretario general de la Federación de Periodistas en Bruselas, Aidan White, dijo que debería investigarse si el bombardeo violó o no la Convención de Ginebra.

Prisionero de guerra estadounidense en la TV iraquí.
La imágenes de los prisioneros de guerra ueron transmitidas por la TV iraquí.
"Tenemos numerosas razones para creer que esto es un acto de censura contra los medios que a los políticos estadounidenses y a los estrategas militares no les gustan".

"Los gobiernos responsables de semejantes ataques tienden a enfatizar que la Convención de Ginebra permite efectuar ataques contra "objetivos militares".

La justificación generalmente recae en que la estación de televisión es parte del aparato de "comando y control" de un gobierno que hace un llamado a las armas, como ciertamente lo está haciendo el gobierno iraquí.

En el caso de la televisión serbia, también acusaban a la estación de incitar a la población a la violencia contra los albaneses kosovares.

El ataque en Bagdad, fue parte de un bombardeo nocturno sobre objetivos de comunicación y fue justificado en esos términos.

Un vocero del comando central estadounidense dijo: "Estos objetivos son clave para el comando y el control del régimen".

El secretario de defensa británico, Geoff Hoon, negó que la estación haya sido un blanco específico. "Nuestros blancos son instalaciones militares y de control. No hubo un intento deliberado de sacar a la televisión iraquí del aire", señaló Hoon.

Lo que no queda claro en esta declaración es si la estación en sí misma es parte del "comando y control" o si simplemente está ubicada en el mismo sitio.

Ahora que la estación volvió al aire, al igual que el otro canal, una estación satelital, será interesante observar si se lleva a cabo otro ataque para intentar cerrarlas.


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