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Sábado, 22 de marzo de 2003 - 08:56 GMT
"Golpear y aterrorizar"
Bagdad bajo ataque durante la noche del viernes; más de 1.000 misiles cayeron en la ciudad
¿Hiroshima no nuclear?: la doctrina de "golpea y aterroriza" es admirada por Rumsfeld y Powell.
Steve Schifferes, experto en temas de defensa de la BBC, analiza el origen de lo que Estados Unidos denomina su táctica de "golpea y aterroriza" (shock and awe)


La doctrina de "golpea y aterroriza" se basa en un libro del estratega Harlan Ullman, quien es admirado tanto por el secretario de Defensa Donald Rumsfeld, como por el secretario de Estado, Colin Powell.

Ullman escribió que el uso del poder aéreo para lograr "niveles casi incomprensibles de destrucción masiva" puede "golpear y aterrorizar en forma apabullante al adversario de modo que se paralice su voluntad de resistir".

Según Ullman, con armas modernas de precisión, se puede crear un "equivalente no nuclear" de Hiroshima.


La largamente esperada campaña aérea contra Irak comenzó finalmente en la tercera noche de la guerra, con una lluvia de misiles crucero y bombas de precisión sobre Bagdad y otras ciudades importantes.

Se trata de una campaña para quebrar la moral de los militares iraquíes, desestabilizarlos, y forzarlos a rendirse.

Además de su componente militar -dirigido a destruir los centros de comando y control de los esfuerzos de guerra iraquíes- también forma parte de una campaña psicólógica que busca asegurar una victoria rápida.

"La confusión de los militares iraquíes está aumentando. Su habilidad para ver lo que está sucediendo en el campo de batalla, de comunicarse con sus tropas y de controlar el país se les está escapando de las manos", dijo el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld.

La doctrina

Estados Unidos ya lanzó millones de panfletos urgiendo a los soldados iraquíes a "no luchar por Saddam Hussein" y exhortando a los comandantes a rendirse.

La doctrina de "golpea y aterroriza" se basa en un libro del estratega Harlan Ullman, quien es admirado tanto por el secretario de Defensa Donald Rumsfeld, como por el secretario de Estado, Colin Powell.


La historia muestra que las campañas por aire sólo funcionan si la moral ya está debilitada.

A comienzos de la Segunda Guerra Mundial, los alemanes se aseguraron una rápida rendición de Holanda con un bombardeo masivo de Rotterdam. Pero cuando intentaron hacer lo mismo con Londres y otras ciudades, el ataque fortaleció aún más la voluntad de resistir.

También en el caso de Vietnam, los bombardeos a gran escala parecen haber tenido un impacto limitado en la moral del enemigo.


Ullman escribió que el uso del poder aéreo para lograr "niveles casi incomprensibles de destrucción masiva" puede "golpear y aterrorizar en forma apabullante a un adversario de modo que se paralice su voluntad de resistir".

Se trata de una doctrina profundamente arraigada en los militares de Estados Unidos, quienes han sido de los primeros en defender el uso estratégico del poder aéreo.

Aplicaron esa doctrina a la destrucción de Hiroshima y Nagasaki, lo que acabó con la Segunda Guerra Mundial.

También contaba con adeptos entre los defensores del poder aéreo a comienzos del siglo XX, incluyendo a los estrategas militares británicos e italianos, como Hugh Trenchard y Giulio Douhet, quienes creían que la resistencia moral de los civiles se quebraría con el primer bombardeo a sus ciudades.

Sin embargo, muchos defensores de la doctrina del poder aéreo en Estados Unidos exhortan al uso de bombas de precisión, que no estarían dirigidas contra los civiles sino contra blancos militares e industriales.

Ullman señala que con armas modernas de precisión se puede crear un "equivalente no nuclear" de Hiroshima.

El uso de armas sofisticadas, guiadas con precisión por sistemas de satélite, está dirigido a maximizar sus efectos limitando el "daño colateral" que podría hacer más difícil la tarea de reconstrucción.

Rumsfeld dijo que no había comparación entre las campañas aéreas de la Segunda Guerra Mundial, donde "se lanzaron armas que no eran de precisión sobre zonas extensas", y las tácticas de precisión utilizadas para asegurar un ataque contra blancos militares y los líderes del régimen sin dañar al pueblo iraquí.

Efectos inciertos

Los militares de Estados Unidos esperan que con los militares iraquíes bajo ataque e imposibilitados de comunicarse con sus tropas, el temor de más bombardeos masivos cause el colapso del régimen y deserciones en gran escala.

Pero la historia muestra que las campañas por aire sólo funcionan si la moral ya está debilitada.


Estados Unidos cree que Saddam Hussein no cuenta con el apoyo de la mayoría de los iraquíes, y que ya han obtenido la ventaja psicológica sobre el enemigo

A comienzos de la Segunda Guerra Mundial, los alemanes se aseguraron una rápida rendición de Holanda con un bombardeo masivo de Rotterdam. Pero cuando intentaron hacer lo mismo con Londres y otras ciudades, el ataque fortaleció aún más la voluntad de resistir.

También en el caso de Vietnam, los bombardeos a gran escala parecen haber tenido un impacto limitado en la moral del enemigo.

Sin embargo, Estados Unidos cree que Saddam Hussein no cuenta con el apoyo de la mayoría de los iraquíes, y que ya han obtenido la ventaja psicológica sobre el enemigo.

"El régimen iraquí ya es cosa del pasado", dijo Rumsfeld.

"El pueblo iraquí es un pueblo oprimido", agregó.

Al igual que en su primera conferencia de prensa, Rumsfeld también se dirigió directamente a los militares iraquíes, exhortándolos a rendirse.


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