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Lunes, 24 de febrero de 2003 - 14:06 GMT
Vacuna contra el SIDA: éxito limitado
Célula de sangre infectada con el virus VIH
Los resultados en la población general fueron desilusionantes. (Foto: SPL)
La primera vacuna contra el SIDA en ser puesta a prueba en humanos parece no servir para la población en general, pero podría proteger a las comunidades negras y asiáticas.

La compañía VaxGen completó un estudio de tres años que involucró a más de 5.000 voluntarios.


Una buena educación sexual y los programas de prevención del virus seguirán siendo nuestra arma contra el contagio

Nick Partridge, de la Fundación Terrence Higgins
Los resultados iniciales muestran que la vacuna sólo redujo la incidencia de la infección con VIH un 3,8%, según un comunicado de la compañía.

Entre los individuos negros y asiáticos que fueron vacunados, sin embargo, la incidencia fue 67% más baja que quienes fueron inyectados con placebo.

No obstante, estos subgrupos eran pequeños y por ello los resultados están siendo manejados con cuidado.

Para conseguir una licencia, los científicos necesitaban demostrar que la vacuna contra el SIDA era efectiva en por lo menos un tercio de la muestra.

Largamente esperados

Esta es la primera vez que se pone a prueba el potencial de una vacuna contra el mortal virus, que cobró la vida de más de tres millones de personas el año pasado.

Los 5.000 hombres y 400 mujeres voluntarias han estado bajo seguimiento desde 1998 para ver si contraían la infección.

Jóvenes en el carnaval de Haití, disfrazados de víctimas del SIDA.
El SIDA mató a 3 millones de personas en 2002.
La vacuna, conocida como AidsVax, es la única que ha completado la fase III de pruebas clínicas -el último paso antes de que las compañías farmacéuticas puedan postular para su aprobación a la Administración Estadounidense de Alimentos y Medicamentos.

Está diseñada para proteger contra las dos clases del virus VIH que se encuentran en Occidente.

Copia sintética

No existe el riesgo de que la vacuna misma produzca SIDA pues no contiene material genético del virus VIH.

En su lugar, se utilizó una copia sintética de las proteínas que se encuentran en el virus. Con estas proteínas se trata de sensibilizar al sistema de inmunidad del cuerpo, de modo que empiece a producir anticuerpos.

La vacuna contra la hepatitis B sigue la misma teoría con éxito.

Lance Gordon, director ejecutivo de VaxGen, señaló que continuarán desarrollando esta vacuna "para usarla en los grupos en los que demostró poder reducir significativamente la infección", y añadió que "paralelamente, continuaremos trabajando para ampliar su radio de efectividad".

Desilusión

El doctor Seth Berkley, presidente de la Iniciativa Internacional para la Vacuna contra el SIDA, describió el anuncio como "decepcionante", pero aseguró que "no nos rendiremos: la búsqueda continúa".

Según Berkley, "los científicos están confiados en que es posible producir una vacuna contra el SIDA. Otras -con diseños diferentes- están siendo desarrolladas y algunas ya entraron en la fase de pruebas en humanos".


No nos rendiremos: la búsqueda continúa

Seth Berkley
Algo que Nick Patridge, de la fundación Terrence Higgins, considera indispensable.

"Con más de 43 millones de personas viviendo con el virus en todo el mundo es vital que se sigan apoyando otras pruebas con vacunas", dijo Higgins.

"Mientras tanto", concluyó, "una buena educación sexual y los programas de prevención del virus seguirán siendo nuestra arma contra el contagio".


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