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Martes, 18 de febrero de 2003 - 00:33 GMT
Peaje en Londres disminuye el tráfico
Hombre pagando el peaje urbano de Londres
Hay muchas maneras de pagar el peaje urbano.
El primer día de cobro peaje por entrar al casco urbano de Londres fue un éxito, con una reducción del tráfico del 25%.

Se calcula que 80.000 personas pagaron las cinco libras (US$7,5) que cuesta entrar al centro de la capital británica.

La hora punta de la tarde, entre las 15:00 y las 19:00, transcurrió sin los habituales problemas de tráfico.


Esto no quiere decir que hemos solucionado el problema, pero es una buena señal, y he recibido llamadas telefónicas de personas diciendo que ha sido el mejor día que han tenido yendo al trabajo

Ken Livingstone, alcalde de Londres
De cualquier manera todavía es pronto para mostrarse optimistas, ya que la disminución del tráfico se debió, en parte, al inicio de una semana de vacaciones escolares.

Los fondos recaudados mediante este impuesto diario a la congestión serán destinados a mejorar el transporte público en la ciudad.

Metas

En un día habitual, 250.000 vehículos particulares entran en el centro de la capital.

El alcalde del Gran Londres, Ken Livingstone, espera que el tráfico se reduzca en un 15% y los atascos en un 30%.

Según el sistema ideado por el propio Livingstone, entre las 07:00 de la mañana hora local y las 18:30 de la tarde, durante los días laborables, todos los autos particulares que entren al centro tienen que pagar la tasa por congestión.

El impuesto diario puede ser abonado antes de entrar en la zona restringida o durante el mismo día, hasta las diez de la noche.

Después de esa hora, la tarifa aumenta al doble, y a partir de la medianoche la multa se eleva a US$140.

¿Cómo funciona?

Los vehículos que entran al centro urbano son controlados por cámaras de video ubicadas en todos las vías de acceso.

Desde una sala de operaciones central se registran las matrículas de los autos y se comprueba que sus propietarios hayan pagado el peaje.

El cobro por congestión puede abonarse en numerosas tiendas y puestos de venta de periódicos, o paradas de transporte público. También puede hacerse a través de internet o por teléfono celular.

Carteles de direcciones
En julio se podrá hablar de éxito o no.
Algunos grupos profesionales, los minusválidos y los taxis negros están exentos de la tasa.

El martes los conductores que entraron al centro sin pagar recibirán las primeras multas.

Oposición

Ésta es la primera vez que se ha introducido en una ciudad un sistema de peaje urbano de semejante magnitud.

Pero no sin polémica, ya que los que se oponen argumentan que se trata en definitiva de otro impuesto, que tendrá que pagar como siempre el ciudadano normal y corriente, y se quejan de que el transporte público, sobre todo el metro, atraviesa su peor momento.

Pero el alcalde se mostró encantado con el resultado del primer día.

"Nadie esperaba que fuera tan fácil hoy. Esto no quiere decir que hemos solucionado el problema, pero es una buena señal, y he recibido llamadas telefónicas de personas diciendo que ha sido el mejor día que han tenido yendo al trabajo"

Si el proyecto resulta ser un éxito para julio, se estudiará la posibilidad de extenderlo hacia el oeste de la ciudad, doblando la extensión.

Otras ciudades del mundo también siguen con atención el desarrollo del peaje urbano de Londres para seguir el ejemplo.


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