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Domingo, 02 de febrero de 2003 - 14:53 GMT
Investigan tragedia del Columbia
Investigadores hallan restos de los tripulantes del Columbia en Texas.
Los investigadores rindieron homenaje a las víctimas en el lugar donde se hallaron restos humanos.
Científicos de la agencia espacial de EE.UU., NASA, reúnen evidencias para procurar descubrir la causa de la explosión del transbordador Columbia, en la que murieron sus siete tripulantes.

El despegue del Columbia, el 16 de enero pasado.
El ala izquierda del Columbia tuvo problemas durante el despegue.
La nave se desintegró sobre el cielo de Texas el sábado a las 14 GMT, durante la etapa final de su descenso hacia Cabo Cañaveral en la Florida, luego de una misión científica de 16 días a la Estación Espacial Internacional.

Funcionarios de la NASA comenzaron el análisis de la información transmitida desde el transbordador durante los últimos minutos antes de la tragedia, ocurrida a 65 kilómetros sobre la superficie de la Tierra.

Mapa de Texas.
Existen sospechas de que el accidente pueda tener relación con la caída de fragmentos de espuma protectora del tanque de combustible externo sobre las placas de aislación térmica del ala izquierda del orbitador durante el despegue el pasado 16 de enero.

Si bien los chequeos posteriores al lanzamiento no acusaron problemas, los especialistas no descartan ninguna posibilidad como causa del siniestro.

La Casa Blanca, el Congreso y la misma NASA anunciaron cada uno por su lado la integración de tres comisiones independientes que investigarán la tragedia.

Búsqueda de restos

Mientras tanto, se ha intensificado la búsqueda de los restos del Columbia, esparcidos en los estados de Texas y Louisiana.

Velas y flores en homenaje a los siete astronautas fallecidos.
EE.UU. está de duelo por la tragedia del Columbia.
Hasta el momento las autoridades recuperaron varios fragmentos del fuselaje y de equipos de la nave, así como un casco de astronauta.

También se hallaron restos humanos.

Un portavoz de la NASA señaló que la recolección podría llevar semanas y hasta meses.

Asimismo, se confirmó que nadie resultó herido en tierra por la caída de los restos del Columbia.

Entretanto, el FBI investiga denuncias de que "cazadores de souvenirs" habrían intentado recoger restos de la nave como recuerdos, a pesar de las advertencias de que pueden ser altamente tóxicos.

Dolor

El sábado, el presidente de EE.UU., George W. Bush, afirmó en un mensaje televisado que el país está de duelo por la catástrofe.

De izquierda a derecha, Don Petit, Ken Bowersox y Nikolai Budarin.
Tres astronautas permanecen en la Estación Espacial Internacional.
El mandatario destacó que el accidente ocurrió en un momento de mucha vulnerabilidad para los Estados Unidos, debido a los sentimientos de inseguridad que prevalecen tras los atentados del 11 de septiembre de 2001.

El dolor y la conmoción por la tragedia se sintieron también en India, país donde había nacido una de las tripulantes, y en Israel, que por primera vez enviaba a un astronauta al espacio.

Por su parte, la NASA anunció suspendió por tiempo indefinido las futuras misiones con transbordadores espaciales.

A pesar de ello, Bush aseguró en su mensaje a la nación que "los viajes al espacio continuarán".

Provisiones para estación espacial


En otro orden, este domingo Rusia lanzó una nave de carga no tripulada para llevar provisiones a la Estación Espacial Internacional.

La construcción de dicha estación depende en gran medida del programa de transbordadores de la NASA, aunque la agencia espacial aclaró que los tres astronautas que ahora se encuentran en la plataforma -dos estadounidenses y un ruso- no corren peligro.


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