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Martes, 21 de enero de 2003 - 17:01 GMT
Historia de Irak
Sir Winston Churchill,
Saddam Hussein aprendió algunas cosas de Sir Winston Churchill, según los historiadores.
Irak nació en una época histórica en la que, según el historiador David Fromkin: "Los países y las fronteras de Medio Oriente se fabricaban en Europa".

De hecho, el mapa con las delimitaciones fronterizas del actual Irak lo diseñó en 1922 un funcionario británico en una hoja de papel en blanco.


Estoy totalmente a favor de utilizar gas venenoso contra tribus de salvajes

Winston Churchill sobre la rebelión iraquí en 1921.
Pero el interés del Imperio Británico en Mesopotamia comenzó mucho antes y está ligado a su situación geográfica -ruta natural y directa a las posesiones en la India-; geopolítica -parte del Imperio Otomano durante 1ª Guerra Mundial; y económica -un territorio rico en "oro negro".

La región geográfica ocupada por Irak actualmente fue el hogar de civilizaciones tan antiguas como la mesopotámica y la sumeria, que florecieron en la ribera de los ríos Tigris y Eúfrates y cuya influencia cultural se dejó sentir en toda la región.

Posteriormente, el territorio fue invadido por distintos pueblos, incluidos los persas y, los árabes, que introdujeron el Islam en el siglo VII D.C.

De Mesopotamia a Irak

Pero la historia moderna de Irak se inicia con la última fase de dominación del Imperio Otomano, en el siglo XIX.

Durante la 1ª Guerra Mundial, los otomanos se alinearon con los alemanes, lo que provocó inexorablemente la desintegración de su imperio.

'Los tres Iraks'
Los kurdos del norte: Son musulmanes, no árabes. Su patria es el Kurdistán, dividido entre Irán, Irak, Siria y Turquía. Suponen un tercio de la población. Saladino era kurdo

Los chiítas del sur: son árabes y musulmanes pero de una rama más conectada con Irán. Irak es su tierra santa. Son más de la mitad de la población de Irak

Los sunitas en el centro: Son la minoría pero controlan casi todos los cargos públicos y centros de poder. Son árabes y musulmanes. Saddam Hussein es sunita
En el transcurso de la guerra, los británicos habían invadido la zona sur de Mesopotamia y en 1917 habían llegado a Bagdad.

Lo que siguió fue un juego de poder entre las potencias vencedoras, que resultaría con el reparto del Medio Oriente y el diseño de algunas de las fronteras más conflictivas hasta hoy.

El acuerdo concluyó con Francia controlando el Líbano, la actual Siria y el norte de Mesopotamia; y Gran Bretaña manteniendo su influencia en las regiones del sur, con Basora y Bagdad, además de Palestina.

El resto de la región debía constituirse en una confederación de estados árabes, bajo el control indirecto de Gran Bretaña y Francia.

Eran los tiempos de Lawrence de Arabia -que incitó y participó en las rebelión árabe contra el Imperio Otomano- y de un joven Winston Churchill que en 1921 era secretario de las colonias.

El apaño inicial no funcionó porque los árabes nacionalistas en las regiones del sur se rebelaron contra lo que consideraron una nueva forma de colonialismo británico.

Churchill no dudó en recomendar la utilización de gas mostaza contra los insurgentes iraquíes, en una acción imitada décadas después por Saddam Hussein.

Demasido caro, demasiados impuestos

El ejército británico apagó la rebelión pero el precio a pagar fue muy alto, tanto el plata como en recursos humanos.

El resultado: una opinión pública furiosa por la carga impositiva del control de Medio Oriente.

Las puerta de Babilonia.
Mesopotamia -Irak- una de las más grandes civilizaciones de la historia.
En 1921, en la Conferencia de El Cairo, Gran Bretaña ideó un plan que la "liberaría" de esta presión económica y daría estabilidad a la zona.

Irak pasaría a ser una monarquía, con el rey Faisal -antiguo amigo de LaWrence y emparentado con el actual rey de Jordania- a la cabeza. Un plebiscito auspiciado por el gobierno de Londres obtuvo un resultado -no poco habitual en la zona-: el 96% optaron por la Corona.

"Irak era, por supuesto, un estado artificial. Tres provincias del Imperio Otomano que no se llevaban particularmente bien pegadas juntas", dice Fromkin en su libro "Una paz para acabar con todas la paces".

Y añade: "Pero los poderes internacionales pensaron que con todas ellas unificadas sería mucho más fácil para las petroleras trabajar en el país. Las compañías estadounidenses estaban satisfechas porque Gran Bretaña garantizaba el acuerdo".

Irak no logró la independencia oficialmente hasta 1932.

Rebelión y militarismo

Lo que siguieron fueron dos décadas de insurecciones, golpes de estado y rebeliones internas -los kurdos, en levantamiento permanente, los chiítas y los asirios, también. Todas ellas fueron sofocadas por el Ejército, que ganaba en protagonismo y en poder.

En 1958, el rey Faisal II fue asesinado en un golpe de Estado, iniciando una etapa de gobiernos militares en el país que continúa hasta ahora.

El Partido Baas de Saddam Hussein se impuso en un golpe en 1968 y él se colocó en la jefatura del Estado en 1979.

T.E. Lawrence
T.E. Lawrence, héroe de los árabes y enemigo de los otomanos.
Los problemas de cohesión interna de Irak han continuado desde entonces. La historia contemporánea de Irak es conocida, incluida la sangrienta represión por parte del régmen iraquí de los levantamientos del kurdos y chiítas en décadas pasadas.

Con o sin Saddam Hussein, los analistas creen que la estabilidad sólo llegará a Irak de la mano de una reconfiguración de sus fronteras que tenga en cuenta las diferencias históricas y culturales de los pueblos que integran esta nación.


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