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Jueves, 28 de noviembre de 2002 - 17:25 GMT
Atentados en Kenia
Hotel Paradise en la ciudad de Mombasa en Kenia.
Gran parte del Hotel Paradise está destruida.
Al menos 15 personas murieron cuando un potente coche bomba explotó este jueves en el Hotel Paradise, destino habitual de turistas israelíes cerca de Mombasa, Kenia.

Atentado contra israelíes en Mombasa, Kenia.
Por otra parte, minutos después, un avión israelí casi fue derribado por misiles en momentos en que despegaba del aeropuerto de Mombasa. La aeronave aterrizó sin problemas en Tel Aviv.

El ministro del Interior de Kenia, Julius Sunkuli, señaló que dos sospechosos fueron arrestados en conexión con los atentados y están siendo interrogados, en declaraciones citadas por la agencia Reuters.

Se desconoce la nacionalidad de los detenidos.

Por otro lado, la policía keniata informó que habían hallado un lanza misiles y otros equipos militares cerca del aeropuerto de la ciudad.

El gobierno de Estados Unidos "deploró" los actos y consideró "prematuro" el adjudicar los atentados a la red al-Qaeda.

Hotel destruido

Según la policía de Kenia entre los 15 muertos están los atacantes, seis bailarines keniatas -incluidos niños- que esperaban para dar la bienvenida a los turistas y dos ciudadanos israelíes.

Heridos israelíes en Mombasa, Kenia.
La mayoría de los heridos sufrieron cortes.
También hubo por lo menos 15 heridos, según informes. La mayoría habrían sufrido laceraciones como contó uno de los pasajeros del hotel: "Varias de las personas tiene cortes en las piernas y por todo el cuerpo. Todo el hotel estaba en llamas".

El atentado tuvo lugar poco después de las 08:00 (hora local), cuando atacantes suicidas chocaron el vehículo que conducían -una camioneta cargada con explosivos- contra la recepción del Hotel Paradise en Mombasa.

Esto sucedió minutos después de que un grupo de 60 turistas israelíes ingresó al hotel para registrarse.

Según testigos, los ocupantes del vehículo eran de origen árabe.

El dueño del Hotel Paradise es un ciudadano israelí residente en Mombasa.

Avión

Minutos después de la explosión en el hotel, un avión de la línea aérea israelí Arkia que llevaba 261 pasajeros a bordo casi fue blanco del disparo de dos misiles.

Avión de la línea aérea Arkia.
El avión de Arkia aterrizó en Tel Aviv sin problemas.
La aeronave no fue alcanzada y siguió viaje hacia la ciudad de Tel Aviv en Israel.

La tripulación indicó que por las ventanillas del lado izquierdo del avión vieron dos potentes destellos y que el aparato se sacudió.

En un inicio, el capitán pensó aterrizar de emergencia en la capital de Kenia, Nairobi pero después cambió de parecer y siguió viaje a Tel Aviv en donde aterrizó sin problemas a las 10:40 GMT.

En una conferencia de prensa, el capitán del avión Rafi Marek señaló que a los pocos minutos de despegar "cuando aún estábamos a baja altura sentimos un pequeño impacto pero pensé que se trataba de un pájaro ... poco después vimos dos colas de humo que se desvanecían".


Cuando aún estábamos a baja altura sentimos un pequeño impacto pero pensé que se trataba de un pájaro ... poco después vimos dos colas de humo que se desvanecían

Rafi Marek, piloto del avión
Marek señaló que después de verificar que todos los sistemas operativos del avión seguían funcionando decidió continuar viaje a Tel Aviv.

Sólo media hora antes de aterrizar en su destino, Marek anunció a los pasajeros lo sucedido.

Según información de la línea aérea, el avión estaría levemente dañado pero ninguno de los pasajeros resultó herido.

Sospechas

Un grupo sin antecedentes autodenominado el Ejército de Palestina se atribuyó los atentados aunque los expertos opinan que los autores son integratnes de la organización al-Qaeda.

El embajador de Kenia en Israel, John Sawe, señaló que "no había dudas" que la organización de Osama Bin Laden estaría detrás de éstos ataques.

Por su parte, el analista de temas de seguridad de la BBC, Frank Gardner dijo que de confirmarse la participación de al-Qaeda, se trataría de la primera vez que esta organización atenta directamente contra israelíes.

En 1998, ocurrieron dos atentados también atribuidos a al-Qaeda contra las embajadas de Estados Unidos en Kenia y la vecina Tanzania, donde murieron 219 y 12 personas respectivamente.


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