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Lunes, 11 de noviembre de 2002 - 11:48 GMT
El hambre acecha a Etiopía
Niños famélicos en Etiopía.
La hambruna es endémica en el país africano.
Etiopía podría sufrir una hambruna de dimensiones "masivas" como consecuencia de la sequía, advirtió su primer ministro, Meles Zenawi.

El gobernante etíope indicó que ya hay seis millones de personas "muriéndose de hambre" y alertó que la cifra podría aumentar a más de 15 millones si no hay una respuesta internacional a su petición de ayuda.

Meles calificó la situación de su país como "una permanente pesadilla" y aseguró que en comparación con la hambruna sufrida en la década de los ochenta, la que se avecina ahora "será demasiado horrible de soportar".

Tragedia en cifras
6 millones ya afectados y 15 millones en peligro
Se necesitan 200 millones de toneladas de alimentos
La hambruna de 1984 mató a 1 millón de personas
La deuda externa absorbe el 10% de los ingresos naconales
El dirigente etíope señaló que es un error pensar que su país y otros con similares problemas han logrado combatir las raíces de la hambruna, sólo porque no aparecen diariamente imágenes de niños famélicos en la prensa mundial.

La realidad, según Meles, es que Etiopía todavía carece de recursos tecnológicos básicos, como instalaciones para conservar el agua de la lluvia.

Andrew Pendleton, de la organización Christian Aid, que opera en Etiopía, explicó a la BBC que el gobierno del país africano ha advertido en numerosas ocasiones del peligro de una nueva hambruna en el país provocada por la prolongada sequía, pese a lo cual la ayuda de los países donantes ha llegado muy despacio.

El peso de la deuda

Pendleton opinó que el pago de la deuda externa es un peso que un gobierno como el etíope no puede permitirse en situaciones de emergencia.

"El 10% de los ingresos del Estado se destinan al pago de la deuda. Esta es una cifra monumental para un país que es tremendamente pobre", señaló.

Por su parte, el corresponsal de la BBC, Mike Thompson, calculó que Etiopía necesita más de 200 millones de toneladas de alimentos de forma inmediata.

Imagen de Live Aid en 1985.
Los conciertos Live Aid en los ochenta en ayuda de África.
Thompson explicó que muchas personas se han resignado ya a morir de hambre y aseguró haber visto varios depósitos de agua, en otro tiempo cruciales, reducidas a agujeros secos.

En la década de los ochenta, Etiopía sufrió una seguía pertinaz que provocó la muerte de cerca de un millón de personas y fue la inspiración de una serie de conciertos de rock, conocidos como Live Aid, y promovidos por el cantante y músico británico Bob Geldof en 1985.

Geldof, en declaraciones a la BBC, expresó que la nueva crisis parece indicar que "los programas de superación de la hambruna de las pasadas décadas no han funcionado".

El músico criticó a la Unión Europea por "gastar enormes sumas de dinero en sus propios subsidios agrícolas en vez de utilizar esos recursos en África".


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