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Miércoles, 21 de agosto de 2002 - 18:04 GMT
Johannesburgo: el otro lado de la cumbre
El pueblo de Alexandra
El gobierno local intenta mejorar las condiciones de vida en Alexandra.
Escribe Khadija Magardie para la revista BBC Focus on Africa

El municipio de Alexandra fue construido durante el régimen del apartheid en Sudáfrica como una especie de "pueblo dormitorio" con la idea de proporcionar una fuerza laboral a los blancos de Johannesburgo.

Bajo las leyes impuestas por el Partido Nacional, los residentes negros trabajaban durante el día para los blancos de Johannesburgo en labores de cocina, limpieza o jardinería y regresaban a lugares como Alexandra sólo para pasar la noche.

El pueblo de Alexandra
Las casas que van a derribarse son marcadas con una "X" .

Originalmente pensado para una población de 75 mil personas, Alexandra cuenta ahora con aproximadamente 350 mil habitantes. Se trata de uno de los lugares más populosos y deprimidos del país.

El desempleo llega al 60% y los servicios públicos funcionan mal.

Pero Mike Maile, uno de los impulsores del Proyecto gubernamental de Renovación para Alexandra (ARP, en su siglas en inglés) considera que la situación debería ser diferente.

Según Maile, la proximidad de Alexandra a la ciudad de Sandton y a la zona industrial de Wynberg hace que sea un lugar ideal desde el punto de visto laboral.

Mejoras

Con un presupuesto de US$130 millones para los próximos siete años, el proyecto tiene como objetivo "mejorar las condiciones de vida y el desarrollo humano dentro de Alexandra".


No hay nada en Diepsloot, solo arena. No hay electricidad, ni baños. Simplemente nos dejaron tirados allá

Molatelo Raoleka

Uno de sus planes es fomentar la agricultura entre los habitantes del lugar.

Josephine Sibakulu vive en una casa de River Park situada en una de las zonas más desarrolladas de Alexandra.

Al lado de su casa, tiene un huerto donde cultiva "morogo" (espinaca), zanahorias y cebollas.

"Ahora sólo necesito comprar carne y maíz", dice con orgullo contemplando su jardín.

Los organizadores del proyecto también tienen pensado limpiar los parques y ríos adyacentes para crear espacios recreacionales para los residentes de Alexandra.

Reubicaciones

Otro de los planes es reducir la densidad de población en Alexandra.

Dos años atrás Alexandra fue afectada por inundaciones
Las inundaciones representan un peligro.

Pero la cobertura del proyecto en la prensa ha sido dominada por imágenes de supuestas "reubicaciones forzadas" de residentes del municipio en otros pueblos.

Cada año, el río se desborda provocando que quienes viven en casuchas construidas en sus márgenes pierdan sus propiedades y, en muchos casos, la vida.

Citando los peligros de inundaciones, el año pasado los organizadores del proyecto comenzaron a reubicar a la gente en otros pueblos, entre ellos Diepsloot.

Sin embargo, los residentes no se fueron por voluntad propia y las autoridades del municipio fueron acusadas de utilizar tácticas de la época del apartheid para desalojar a la gente de sus casas.

Maile dice que las reubicaciones han traído beneficios a la comunidad, resaltando que el derribo de muchas casuchas ha provocado una reducción en los secuestros de autos.

Otros tienen una opinión distinta.

Molatelo Raoleka fue una de las residentes trasladada a Diepsloot el año pasado como parte del programa del ARP. Un mes más tarde estaba de regreso en Alexandra en plan de lucha.

"Nos mintieron, nos dijeron que nos iban a dar nuestras propias viviendas, pero cuando llegamos allá, era simplemente una casucha como ésta", explica

"No hay nada en Diepsloot, sólo arena. No hay electricidad, ni baños. Simplemente nos dejaron tirados allá".

"No me voy a mudar. Pelearé"


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