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Sábado, 27 de abril de 2002 - 23:24 GMT
Todo por la patria israelí
Soldados israelíes.
Los jóvenes cumplen su servicio militar al acabar la escuela secundaria.
Escribe Raffi Berg, para la BBC

Shai Ben Shalom acaba de cumplir 18 años. Como millones de adolescentes en todo el mundo, este muchacho se está planteando su futuro.

Pero mientras otros jóvenes de su misma edad se preparan para vivir la transición del colegio a la universidad, los planes de Shai tendrán que esperar. Por que primero tendrá que responder la llamada a las armas.


Yo siento que cuando me gradúe en el Ejército, seré un igual entre iguales, y que eso es lo que significa ser un ciudadano israelí, servir en el Ejército

Yaniv Reginiano.
En un país que ha estado en guerra desde su nacimiento, el servicio militar obligatorio es una realidad difícil para miles de adolescentes israelíes.

"Mis padres están muy asustados porque saben que quiero ir a una unidad de combate, pero yo sé que tengo que hacerlo, porque si no lo hiciera nadie, ¿quién iba a proteger nuestro país?, dice Shai.

La preparación para la vida militar comienza en la escuela. A los 17 años, todos los jóvenes, de ambos sexos, visitan el Ejército para hablar con soldados y conocer más sobre lo que se encontrarán cuando sean alistados.

Motivo de orgullo

La mayor parte de los nuevos reclutas se alistan al Ejército nada más terminar sus exámenes en la escuela secundaria en el mes de julio.

Se cuentan por miles, pero el Ministerio de Defensa israelí no facilita información precisa de cifras porque hacerlo sería develar el número total de soldados en activo en Israel -algo que las autoridades evitan a toda costa.

A parte de los haredim o ultraortodoxos, muy pocos israelíes están exentos de hacer el servicio militar.

Una soldado israelí consuela a víctima de atentado.
La nueva generación sigue viviendo en medio de la violencia.

Para la mayoría de los jóvenes, servir en el Ejército es un motivo de orgullo nacional y, pese a los peligros, casi todos quieren cumplir con su deber.

"Yo siento que cuando me gradúe en el Ejército, seré un igual entre iguales", dice Yaniv Reginiano, de 18 años. "Eso es lo que significa ser un ciudadano israelí, servir en el Ejército".

Igualdad de sexos

Los varones sirven durante tres años, las mujeres durante un año y nueve meses.

Pese a que no participan en acciones de combate, las mujeres forman parte integral del Ejército israelí, particularmente en cuerpos especializados.


Da miedo pero tenemos que hacerlo

Hadar Falach.
Hadar Falach, de 17 años, ya sabe lo que quiere hacer cuando la llamen a filas.

"Voy a meterme en las fuerzas de investigación para saber qué terroristas planean atacar nuestras ciudades", dice.

"Creo que va ser divertido pero muy peligroso. Si se te pasa un detalle de la información podrías arriesgar vidas".

Hadar sabe muy bien lo que es estar en guerra, tras 18 meses de Intifada palestina.

Su hermano, Baruch, es un reservista de 27 años, que fue llamado a servir de nuevo cuando Israel lanzó su ofensiva en la ciudad palestina de Ramala.

"Da miedo pero tenemos que hacerlo", dice Hadar.

Peligros

Shai está de acuerdo.

"Mi padre se quedó ciego en la guerra de Yom Kippur (1973), sé cómo es la guerra".

"Yo no quiero morir o que me hieran, pero por otra parte sé que no nos queda más remedio que defender nuestro país. Si el precio es nuestras vidas, tendremos que pagarlo".

Soldado israelí patrullando.
Los nuevos reclutas se sienten orgullosos.

¿Creen los jóvenes israelíes que por hacer el servicio militar están perdiendo otros aspectos de su vida?.

"Cuando decides vivir en Israel, tienes que aceptar esta situación, es parte de esa decisión".

"Este país ha luchado desde el momento en se creó. Hemos crecido con ello. Yo no conozco otra realidad", dice el muchacho.

Preguntados sobre lo que esperan del futuro, los jóvenes israelíes no se hacen ilusiones.

"Cuando éramos pequeños, nuestros padres nos decían: cuando crezcas ya no habrá Ejército y no tendrás que llevar armas", dice otro muchacho, "pero se trata de un sueño, nada más".


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