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Miércoles, 17 de abril de 2002 - 02:19 GMT
"Mienten sobre nuestra conducta en Jenín"
Teniente Ioni.
El teniente Ioni asegura que fueron "cuidadosos para no dañar a civiles".
Escribe la corresponsal de la BBC en Jerusalén, Jana Beris.

Los enfrentamientos entre israelíes y palestinos en la ciudad de Jenín han sido el centro de la polémica por varios días.

Mientras los palestinos aseguran que en Jenín se cometió una "masacre" con más de 500 palestinos muertos, los israelíes lo niegan, diciendo que los muertos fueron 100.

La corresponsal de la BBC en Jerusalén, Jana Beris, conversó sobre el tema con el teniente israelí Ioni a su salida del campamento de refugiados.

El teniente Ioni no desmiente que puedan haber muerto civiles por error, pero recalca que la política era terminante: cuidar la vida de los civiles y actuar con respeto.


¿Qué opinión le merecen las acusaciones palestinas de masacre perpetrada supuestamente por el ejército en Jenín?

Estar dentro y oír lo que se dice afuera, nos enoja y ofende.

La sangre hierve cuando se oyen las acusaciones, mientras uno sabe que está arriesgando su propia vida y la de sus soldados para ser cauteloso y actuar con humanidad, para no dañar a civiles.

Entramos al campamento de refugiados de Jenín, que no es un lugar tranquilo sino un campo de terrorismo, con todo dinamitado, actuamos con cautela pasando casa por casa, en lugar de actuar de una forma que para nosotros habría sido mucho más fácil: bombardear desde aviones o con tanques o cañones como hicieron otros ejércitos en el transcurso del último año.

Pasamos casa por casa, precisamente, para ser cuidadosos. Pero los palestinos alimentan a la prensa internacional con muchas mentiras y eso me enoja, porque yo sé que 23 de nuestros compañeros cayeron justamente por nuestro cuidado.

¿Diría que no hubo ningún error?

No hay duda de que hay errores.

Las Fuerzas de Defensa de Israel tomaron todas las precauciones para que no haya errores , como la decisión de que entremos a pie, casa por casa y no con artillería o aviones.

Además, pasábamos dos o tres veces por día dando a la gente armada la posibilidad de rendirse, de entregarse, llamándoles por altavoces desde blindados.

Hicimos lo máximo posible y más aún, arriesgando por eso a nuestros propios soldados. Y lamentablemente pagamos un precio por ello.

¿Puede asegurar con plena tranquilidad que Israel actuó debidamente en Jenín?

No digo que no se comete ningún error. Puede haber. Pero yo digo más todavía: había civiles que los terroristas tenían encerrados en sus casas de hecho como rehenes, ya que las salidas de sus casas estaban dinamitadas, preparadas para explotar, sabiendo que no podrían salir.

Hubo testimonios de refugiados -aunque no los hayan publicado en ningún lado- que nos contaron que terroristas armados no les permitían salir y rendirse.

Si hay civiles muertos no es producto de una política intencional de atacarlos. Nuestra guerra es contra el terrorismo y no contra la población palestina.

El que las cosas se presenten de otra forma afuera, es un crimen que se comete contra el ejército israelí, sin justificación alguna.

¿Podría dar ejemplos de momentos especialmente difíciles en sus días de combate en Jenín?

La mayor parte de las casas estaban abandonadas.

Se habían preparado para la batalla y se habían ido. Pero está claro que es desagradable entrar a casas en las que sí habían quedado civiles.

Además, fue difícil entrar a un lugar donde habían sido preparadas miles de cargas explosivas contra nosotros.

La lucha fue muy valiente de parte de nuestros soldados y fue muy firme de la otra parte, los palestinos, que estaban prontos para la batalla.

Pasábamos casa por casa, sabiendo que en cualquier momento podría estallarnos en la casa algo dinamitado: una heladera, un coche, una rueda, una bolsa de basura, convertidos en explosivos.

Creo que el ejército lo hizo de la forma más profesional y cuidadosa que pudo.

Dice que no es agradable entrar a casas de familia. ¿Cuál es el problema?

Mi batallón está compuesto por gente de la reserva, en su mayoría gente de familia, casados, con hijos.

Yo tengo una hija pequeña. Y no tengo dudas de que si te entran soldados a tu casa, no es agradable.

A mí tampoco me gustaría. Pero si no hay más remedio, pues no hay.

Allí preparaban terroristas laboratorios de explosivos de los cuales salen atentados contra nuestros civiles.

Por eso, teníamos que hacerlo, aunque no nos gustara.

Quiero señalar que en uno de los casos, al irnos de una casa a la que habíamos tenido que entrar, nos despedimos de la familia con un diálogo muy positivo, diciendo ambas partes que ojalá nos pudiéramos encontrar en tiempos mejores.

La dueña de la casa, quería inclusive darme algo de regalo para mi hijita.

¿En la guerra, se llega a ver a todo quien está del otro lado como enemigo?

La entrada a un campamento de refugiados no es fácil.

Lo primero que uno ve, sobre todas las paredes, son fotos de "shahids", o sea lo que ellos llaman mártires, de Bin Laden, dispersos por todos lados, en todas las casas.

Todo está lleno de odio. Vemos fotos de gente con armas.

Uno sabe que de cualquier casa le pueden disparar y puede ver en todos aquellos que se quedaron, un enemigo potencial.

No teníamos más alternativa que sospechar. Hubo inclusive gente que salía supuestamente para entregarse, pero al acercarse a los soldados , detonaban explosivos escondidos.

¿O sea que ve a todos los palestinos del otro lado como parte de quienes deben ser combatidos?

Sé que no todos quieren eso.

Le cuento que detuve a un civil palestino para hacerle unas preguntas, porque no tenía documentación y me contó de su enojo con los terroristas por la forma en que les amargan la vida y les convirtieron la vida en un infierno.

También ellos entienden que tienen un problema con esta situación y que convierten a sus casas en campos de batalla.

Muchos de ellos son rehenes en manos de los terroristas.

No diría que es una posición del ejército, pero si se me permite una opinión personal, aseguraría que el 90% de la población palestina es rehén en manos de Arafat que no quiere permitirles llegar a un acuerdo de paz con nosotros.

Se los ofrecimos, pero lo rechazaron.

¿Por qué?

Ellos optan por el terrorismo.

Supongo que sí muchos apoyan ese terrorismo y lo necesario es un cambio mental muy significativo.

Todo el mundo democrático debe ayudar a Israel contra el terrorismo, porque de lo contrario se expandirá a todos lados, Estados Unidos, Francia, España, cualquier lado.

¿Vio atrocidades?

Las únicas atrocidades que vi fue palestinos que sacan a niños a las calles con cargas explosivas en las manos.

Nosotros actuamos de acuerdo a criterios morales claros.

Puede que entre miles de soldados, uno actúe de modo indebido. Pero todos aquellos que yo vi se comportaron de modo ejemplar.

¿Cambia en la guerra el enfoque respecto a la posibilidad de convivencia con los palestinos?

Todo es cuestión de educación.

Los terroristas de hoy, es gente que fue educada a odiarnos, a optar por la violencia y la lucha.

Creo que no hay respuestas para lidiar con quienes llegaron a esta situación ahora.

La pregunta es si la nueva generación será diferente, si habrá un nuevo liderazgo que resuelva educar a su gente de otra forma. Y no tengo dudas: se puede educar de otra forma.

Yo vi niños pequeños que me sonreían y no veo ningún motivo para que no haya cambio y el pueblo palestino eduque de otra forma a sus niños.

El mundo occidental puede ayudar.

Creo que las cosas se pueden dar de otra forma. Espero que eso suceda pronto.

Si no les enseñan a odiarnos y a pensar que pueden hundirnos en el Mediterráneo, creo que la mayor parte de la población palestina se alegrará de cambiar de rumbo y de volver a hablar con nosotros pacíficamente.


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