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Miércoles, 17 de abril de 2002 - 13:57 GMT
"La iglesia no debe ser un lugar político"
Basilica de la Natividad, Belén.
Se cree que Jesús nació donde se encuentra la basílica.
El primer ministro de Israel, Ariel Sharon, ha asegurado que, aunque su ejército salga de otros pueblos de Cisjordania, permanecerá en Belén mientras los palestinos que se refugiaron en la basílica de la Natividad no la abandonen.

Padre Vitores.
El padre Vitores, oriundo de la zona de Valencia en España y residente en Tierra Santa desde hace más de tres décadas, está convencido de la importancia de la presencia de los frailes franciscanos dentro de la basílica, en medio de palestinos armados en su interior y soldados israelíes afuera.

Escribe Jana Beris, corresponsal de la BBC en Jerusalén


Padre Vitores, ¿está totalmente claro cómo empezó esta crisis en la basílica en Belén?

El día anterior a la irrupción a la basílica, que fue una irrupción violenta, porque las puertas estaban cerradas y las rompieron, previmos el problema y habíamos decidido cerrar la basílica y el convento.


Las cosas se precipitaron con los atentados indiscriminados de los terroristas, sin sentido, bárbaros, y no se puede dar otro calificativo

La semana anterior había estado aquí [el mediador estadounidense] Anthony Zinni, comiendo con nosotros, el día 24. Ya nos decía que veía las cosas mal.

Luego las cosas se precipitaron con los atentados indiscriminados de los terroristas, sin sentido, bárbaros, y no se puede dar otro calificativo porque eso de matar a gente indiscriminadamente como ha sucedido no tiene ningún apelativo.

Pensaban que algo se acercaba...

Nos figurábamos que podía pasar algo. Por eso estaba todo cerrado. Pero la noche del día siguiente, rompieron la puerta de hierro que da cerca de Casa Nova y por ahí se metieron. No dimos refugio ni asilo a nadie.


Eso de que hemos dado el permiso o el derecho de asilo, es todo falso

Nos encontramos con 200 personas al menos, armadas la mayor parte, y pertenecientes a grupos que ninguno de ellos es santo: Tanzim, Jihad islámica, Hamas.

Entre ellos, está el gobernador militar de Belén, una persona que ha sido buscada por el ejército de Israel. Por lo tanto, eso de que hemos dado el permiso o el derecho de asilo, es todo falso.

Entiendo que también es falso lo que alega Israel, que los frailes son rehenes de los palestinos armados...

Así es. Los frailes quedan allá por una razón muy sencilla, una responsabilidad ante el mundo de conservar el santuario y porque eso es un patrimonio de todos.


[Es] una responsabilidad ante el mundo [...] conservar el santuario

Por más o menos creyente que uno sea, ha vivido Belén en su vida, casi como si hubiera nacido allí. No es que sean rehenes, aunque la situación es muy difícil.

Los frailes están relativamente tranquilos dentro de esta situación. Hay sí aprensión, preocupación, miedo, porque como dice mi madre, el miedo es libre y cada uno tiene derecho a tener miedo. Y uno sabe que alguno puede perder los nervios.

Pero permanecen dentro de la Basílica, porque sienten que cumplen una misión...

Los frailes se han quedado por el santuario. En primer lugar, están en su casa. Pero, además, el lugar tiene su significado.


Hay evidentemente una guerra sicológica muy fuerte e Israel dice que los frailes son rehenes

Si durante siglos, con imperios turco, mameluco, tantas persecuciones, el tesón de los frailes, obediencia a la Santa Sede pero también el entusiasmo de los frailes, se mantuvo, por eso estamos allí.

Hay evidentemente una guerra sicológica muy fuerte e Israel dice que los frailes son rehenes. La autoridad de la Custodia preguntó el primer día si alguien quiere salir.

Tengo entendido que algunos frailes sí se fueron.

Salieron cuatro: un italiano que estaba de paso que había venido por un tiempo y se ve que no aguantó la tensión, un peruano, el padre Pablo, de 82 años, que estaba mal y está en la enfermería y otro con un problema digamos banal pero muy importante porque se le había roto un diente y llevaba cuatro días sufriendo.


Están haciendo una misión, un servicio, siendo franciscanos en Tierra Santa

Uno hizo de chofer, salió pero no pudo volver.

Hoy hablé de mañana con algunos de ellos y nos decían, que por supuesto, hay preocupación, pero al mismo tiempo, están tranquilos, porque sienten que están haciendo una misión, un servicio, siendo franciscanos en Tierra Santa.

Hay algunos griegos y armenios. Hay creo que de 16 naciones.

¿Cabe hablar de colaboración entre los frailes y los palestinos armados?

No diría que ha habido colaboración con los armados, sino sólo colaboración humana porque no se puede dejar a la gente que se muera de hambre.


Los frailes creo que se han comportado como lo había hecho San Francisco

Comprendo la situación, que no es fácil, porque tenemos a los palestinos armados e Israel quiere controlar.¿Y si los otros no quieren salir?

Los frailes creo que se han comportado como lo había hecho San Francisco. Un día le robaron los ladrones y les dio de comer.

Ha coincidido aquí que son palestinos. Podía haber sucedido como con los frailes en Asís, que pusieron el hábito a tantos judíos para salvarlos.

¿O sea que ve en la situación también un tema humanitario?

El tema humanitario vino después. Son personas con los que uno puede estar de acuerdo o no, pero había que prestar atención al aspecto humanitario.


Son personas con los que uno puede estar de acuerdo o no, pero había que prestar atención al aspecto humanitario

Si hubieran sido del ejército israelí, creo que habrían hecho lo mismo. No se trata de apoyar o no una causa porque para los frailes eso no es un beneficio sino todo lo contrario.

Esta situación está causando problemas a los frailes que hasta puede causarle a alguno la muerte. Esperemos que no. Creo que lo hubieran hecho por cualquiera.

¿Cómo se manejan dentro de la basílica, según lo que a usted le consta?

Había allí 200 personas y había que darles algo de comer. Las monjas que organizan la casa, en previsión de que pudiera haber algún problema, habían comprado mucha harina, arroz, pasta.


Había reservas para los frailes, pero al agregarse unas 200 personas más o algo así, la situación de alimentos está complicándose cada vez más

Pero ahora, al no tener luz ni agua, las cosas se están complicando muchísimo. Y las reservas se han acabado. Había reservas para los frailes, pero al agregarse unas 200 personas más o algo así, la situación de alimentos está complicándose cada vez más.

Y no hay luz. Tienen que hervir el agua de las cisternas. En los conventos antiguos había muchas cisternas, que generalmente se usaban para regar, pero en este caso han sido providenciales para solucionar este problema.

Creo que por ahora lo que hay es gas y cuando se acabe, habrá que empezar a quemar árboles, madera. Entiendo la posición de Israel. Pero quizás haya que separar entre un problema político general y un problema político humanitario, donde aún en las guerras hay convenciones humanitarias, para aliviar un poco.

¿Cuál es la situación en estos momentos?

Los problemas se complicaron, aunque el ejército lo niega, cuando hicieron una especie de boquete en una puerta. Eso no se hace con un dedo. Al oír esto, todos se escaparon de la basílica. Al principio, todos estaban allí.


Los problemas se complicaron, aunque el ejército lo niega, cuando hicieron una especie de boquete en una puerta

Para nosotros era mucho más fácil estar separados.

Entonces bajaron por la Gruta de la Natividad, se metieron por la puerta que hay al fondo, la que usamos nosotros en la procesión, pasaron por las grutas de San Jerónimo, de San José y de ahí entraron en el convento.

De ahí se complicaron las cosas porque ya no había una separación física, como anteriormente. Actualmente muchos están todavía en la basílica pero otros están en la parte del convento.

Israel siempre ha prometido que no atacará, pero no estamos convencidos de nada.

¿Cree que la promesa se cumplirá?

Israel siempre ha prometido respeto a los santuarios.

También en el marco del convenio entre Israel y la Santa Sede, Israel se ha comprometido siempre a respetar.


En general, la actitud de Israel ha sido positiva y en general puedo decir que el respeto hacia los santos lugares ha sido más bien muy correcto

En este sentido, hasta ahora, no podemos quejarnos.

En general, la actitud de Israel ha sido positiva y en general puedo decir que el respeto hacia los santos lugares ha sido más bien muy correcto y sin grandes problemas.

Yo llevo aquí ya 32 años y en general creo que no podemos quejarnos.

¿Cómo han actuado los palestinos con los frailes?

No ha habido ninguna presión real de los palestinos para que se queden.


No ha habido ninguna presión real de los palestinos para que [los frailes] se queden

Hoy, si quisieran, los frailes podían salir, incluso el ejército de Israel nos ha insistido tantas veces a través de los políticos, que les dan todos los medios para salir y los frailes han dicho que no, porque se consideran a pesar de las dificultades de un deber ante todo el mundo y ese deber es conservar los santos lugares.

Además es comprensible otro aspecto. Si los frailes salieran, el ataque podría ser mucho más fácil. Y ahí podría suceder de todo, basta con que haya bombas, granada, lo que sea. Son hipótesis que podemos imaginar.

¿Qué opinión le merece el uso de la iglesia por parte de los palestinos armados?

No estamos de acuerdo. Si hubiera sido un grupo cristiano que ocupó la mezquita de Omar o de Al-Aksa, hablarían de profanación y esas cosas.


No podemos estar de acuerdo con que ellos hayan entrado con las armas

Creo que la iglesia no debe ser un lugar político.

Cuando van soldados de Israel al Santo Sepulcro, dejan las armas fuera. Todo el mundo debe visitar pero no debe ser un lugar de confrontación sino un lugar de paz.

Evidentemente no podemos estar de acuerdo con que ellos hayan entrado con las armas.


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