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Lunes, 15 de abril de 2002 - 12:45 GMT
África enfrenta la crisis del agua
Vaca muerta debido a la sequía.
La mala gestión del agua multiplica la pobreza.
Dos millones de personas mueren cada año innecesariamente, sobre todo en África, porque los suministros de agua no son gestionados adecuadamente.

Según un informe de las Naciones Unidas que se presentará a la conferencia regional sobre el agua que se inicia este lunes en Accra, la capital de Ghana, más de mil millones de personas de todo el mundo no tienen acceso a agua potable segura.

Niño etíope enfermo.
Millones de personas no tienen acceso a agua potable segura.
También, asegura, la mitad de la población mundial carece de sistemas sanitarios adecuados.

La ONU estima que más de 5 millones de personas fallecen anualmente a causa de enfermedades relacionadas con el agua, diez veces más de quienes mueren en conflictos armados cada año.

En 1998, por ejemplo, 308.000 personas murieron en África debido a guerras; los muertos por la diarrea, sin embargo, fueron seis veces más.

Sostenibilidad

En África, el problema es tan grande que obstaculiza el desarrollo y uno de los principales objetivos de la conferencia es fomentar el intercambio de ideas que sirvan para generar propuestas en que participen todos los sectores de la sociedad, pero que no sean muy caras.


La feroz competencia nacional por los recursos acuíferos ha despertado el temor de que la cuestión del agua contenga las simientes de violentos conflictos

Kofi Annan, secretario general de la ONU.
Los especialistas plantean que se debe poner énfasis en la sostenibilidad, no en las soluciones a corto plazo, y en la cooperación, no en la competencia por recursos escasos.

La ONU ha advertido que a menos que África confronte el problema de la gestión del agua, nunca saldrá de la trampa de la pobreza.

Con motivo del Día Mundial del Agua, celebrado el 22 de marzo, el secretario general de las Naciones Unidas, Kofi Annan, advirtió que "la feroz competencia nacional por los recursos acuíferos ha despertado el temor de que la cuestión del agua contenga las simientes de violentos conflictos".

Sin embargo, aseguró que "si trabajamos juntos, podremos alcanzar un futuro con agua segura y sostenible".

Con vistas a sensibilizar a la población mundial sobre la gravedad de este problema, la Asamblea General de la ONU designó a 2003 como el "Año Internacional del Agua Potable".


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