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BBC Diálogo con una religiosa en la Iglesia de la Natividad
  Noticias
Jueves, 04 de abril de 2002 - 08:34 GMT
Belén: tropas "entran" en basílica
Tropas israelíes en Belén
Belén y Ramala ya son zonas militares cerradas.
Informes procedentes de Belén indican que el sitio a la Iglesia de la Natividad tuvo un giro dramático.

La agencia AFP señala que tropas israelíes volaron una puerta de la basílica para forzar su ingreso a la iglesia, donde más de 100 policías y militantes palestinos se refugiaron desde el martes.

Un testigo, que habló de varios heridos, dijo que los palestinos se refugiaron de los disparos israelíes. Agregó que se registraron varias explosiones en torno a la iglesia, y que solamente un corredor separa a los palestinos de los soldados israelíes.

Sin embargo, un vocero de la cancillería israelí, Pini Abibi, negó a la BBC que Israel haya ordenado entrar a la basílica, agregando que se permitirá el ingreso de periodistas a la misma para verificar la situación.


Por otra parte, el liderazgo palestino instó a su pueblo a una larga resistencia, mientras tropas de Israel incursionaron en la mayor ciudad de Cisjordania.

Testigos afirmaron que más de 100 tanques y vehículos blindados ingresaron a Naplusa, en medio de feroces tiroteos.

Asimismo, cuatro campos de refugiados fueron rodeados.

En algunos de los más recientes hechos de violencia, el ejército israelí informó que un reservista fue asesinado a manos de palestinos en la ciudad norteña de Jenín.

Belén

La Iglesia de la Natividad, donde ya escasean los alimentos, tiene un valor simbólico para los cristianos ya que se cree que está construida en el lugar donde nació Jesucristo.

Un religioso que se encuentra allí, el padre Ibrahim Faltas, pidió ayuda internacional y advirtió sobre una posible masacre.

Por su parte, el ministro de defensa israelí, Benjamín Ben-Eliezer, dijo que su país "no tiene intención de irrumpir en ningún templo".

En la última semana, Israel ha reocupado todas las ciudades importantes de Cisjordania -salvo Hebrón y Jericó-, en lo que ha considerado una campaña para frenar los ataques terroristas contra sus ciudadanos.

La corresponsal de la BBC en Jerusalén, Caroline Hawley, señaló que el gobierno de Ariel Sharon sigue haciendo oídos sordos a las crecientes críticas internacionales y está decidido mantener la "guerra contra el terror".

Cerco

Hasta la medianoche del miércoles, Naplusa era la única ciudad importante de Cisjordania que todavía no había sido reocupada.

Cuando los tanques que la habían rodeado todo el día comenzaron a acercarse, se pudieron escuchar explosiones y disparos.

Fuentes palestinas indicaron que una mujer murió durante la operación y que tanto civiles como policías salieron a las calles para formar barricadas.

Iglesia de la Natividad, en Belén
Es incierta la situación en la Iglesia de la Natividad.
Naplusa y especialmente el campamento de refugiados de Balata son considerados refugios de los grupos radicales palestinos. Numerosos atacantes suicidas provenían de esa zona.

En tanto, el Vaticano, la Unión Europea (UE) y Egipto protestaron contra la ofensiva israelí.

La Santa Sede llamó a consulta a los embajadores de Israel y Estados Unidos, además de emitir un comunicado en el que criticó duramente "las condiciones injustas y las humillaciones" a las que, en su opinión, están siendo sometidos los palestinos.

En el texto, el Vaticano cuestionó también los atentados suicidas cometidos por palestinos y pidió a Israel que respete las resoluciones de Naciones Unidas.

Por su parte, el presidente de la Comisión Europea, Romano Prodi, pidió un cese el fuego entre las partes, el respeto de las disposiciones de la ONU y el levantamiento del cerco a Yasser Arafat.

Su llamado coincidió con la decisión de los cancilleres de la UE de enviar una misión diplomática a la región, que posiblemente sea encabezada por el presidente del gobierno español, José María Aznar.

Por su parte, Egipto, uno de los pocos países árabes que tenía relaciones diplomáticas con Israel, anunció el miércoles que suspenderá todos sus contactos con este país, "excepto los que se refieran al bienestar de los palestinos".

Drama humanitario

En tanto, la agencia de la ONU responsable de los refugiados palestinos advirtió que miles de personas en toda Cisjordania están atrapadas, con escasos suministros de agua y alimentos.

Tanto Belén como Ramala han sido declaradas por Israel como zonas militares cerradas.


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