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BBC Diálogo con una religiosa en la Iglesia de la Natividad
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Miércoles, 03 de abril de 2002 - 15:34 GMT
Belén: iglesia sigue cercada
Los soldados israelíes patrullando as calles de Belén.
Los soldados israelíes tienen tomadas las calles de Belén.
Tropas israelíes siguen manteniendo el cerco a la Iglesia de la Natividad de Belén en donde se refugiaron cien milicianos palestinos y en la que también se encuentran atrapados varios sacerdotes y religiosas.

La iglesia tiene un valor simbólico para los cristianos ya que se considera que está construida en el lugar donde nació Jesucristo.

Un grupo de religiosos cristianos trató de acercarse a la Iglesia de la Natividad.
Un grupo de religiosos cristianos trató de acercarse a la Iglesia de la Natividad.
La situación en el interior sigue siendo confusa, aunque la BBC pudo confirmar en conversación con una de las monjas en el interior la muerte de al menos un palestino.

Otras fuentes indican que habría varios heridos dentro de la Iglesia. Un grupo de jerarcas de la Iglesia Católica y de la Ortodoxa trataron de acercarse a la zona para procurar ayuda médica pero fueron bloqueados por soldados israelíes.

El especial significado que la Iglesia de la Natividad tiene para los cristianos fue explicado a la BBC por el padre Artemio, superior de la orden de los franciscanos en Jerusalén: "Después de la Iglesia del Santo Sepulcro, la de la Natividad es el lugar más sagrado para los cristianos", explicó el sacerdote que advirtió que un ataque al santo lugar sería "muy grave".

Israel ha declarado Belén zona militar cerrada.

Protestas del Vaticano, la UE y Egipto

El Vaticano llamó a consulta a los embajadores de Israel y Estados Unidos, además de emitir un comunicado en el que criticó duramente "las condiciones injustas y las humillaciones" a las que, en su opinión, están siendo sometidos los palestinos.

En el texto, el Vaticano critica también los atentados suicidas cometidos por palestinos y pide a Israel que respete las resoluciones de las Naciones Unidas.

Por su parte, el presidente de la Comisión Europea, Romani Prodi, pidió un cese el fuego entre las partes, el respeto de las resoluciones de Naciones Unidas y el levantamiento del cerco a Yasser Arafat.

Belén es una ciudad cerrada.
Belén es una ciudad cerrada.
Por su parte, Egipto, uno de los pocos países árabes que tiene relaciones diplomáticas con Israel, anunció el miércoles que suspenderá todos sus contactos con este país, "excepto los que se refieran al bienestar de los palestinos".

En las primeras horas de la mañana del miércoles, efectivos israelíes expandieron sus operaciones militares en Cisjordania, con varias columnas de tanques tomando posiciones en las ciudades de Jenín, Naplusa y Salfit.

La agencia de la ONU responsable de los refugiados palestinos explicó que miles de personas en todo Cisjordania están atrapados, con escasas porciones de agua y alimentos.

Pero por su parte, el Ejército israelí expresó a través de un portavoz que su ofensiva militar en Cisjordania tiene como objetivo acabar con los reductos de militantes palestinos responsables de los atentados suicidas contra civiles de Israel.

Al menos dos de los palestinos que se suicidaron en ataques contra israelíes vivían en Jenín.


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