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Lunes, 01 de abril de 2002 - 11:49 GMT
Holanda: ¿licencia para matar?
Eutanasia
Inyección letal hoy... ¿píldora suicida mañana?
Holanda se ha convertido en el primer país en el mundo en legalizar la muerte asistida, con la entrada en vigencia de la ley que despenaliza la eutanasia.

Las nuevas normas le permiten a los pacientes que experimentan sufrimiento inaguantable solicitar la eutanasia y a los doctores llevarla a cabo sin el peligro de ser procesados legalmente, si siguen estrictamente los procedimientos estipulados.

Holanda había ya tolerado la práctica por décadas, pero el parlamento finalmente la convirtió en ley en abril del año pasado.

La ley
Los pacientes tienen que estar enfrentando un sufrimiento insoportable e interminable;
La solicitud de morir tiene que ser voluntaria y bien considerada;
Tanto el doctor como el paciente tienen que estar convencidos de que no hay otra solución;
Debe haber una segunda opinión médica y la vida tiene que ser terminada de una manera médicamente apropiada;
El paciente puede dejar un acuerdo escrito de su muerte.
Aunque todo parece indicar que otros países seguirán el ejemplo de Holanda, persiste una férrea oposición en todo el mundo.

El comité de Derechos Humanos de Naciones Unidas declaró no estar convencido de que el sistema holandés pueda prevenir abusos, como que se ejerza presión sobre los pacientes.

Se han hecho también comparaciones con la Alemania Nazi que puso fin a la vida de miles de niños minusválidos y adultos con enfermedades mentales, a pesar de que la ley holandesa claramente estipula que la solicitud para la eutanasia sólo puede ser hecha por el paciente cuando él o ella estén en pleno uso de sus facultades mentales.

El primer ministro holandés Wim Kok ha rechazado las críticas de quienes alegan que ahora los doctores tienen "licencia para matar", diciendo que la idea es "insensata".

Los doctores, por su parte, señalan que el hecho de que el paciente esté consciente de que tiene esa opción puede tener un efecto terapéutico.

"Para los enfermos de gravedad, el hecho de que pueden elegir la muerte es un inmenso consuelo", dice el doctor Coot Kuipers del sureño pueblo de Uden.

Píldora suicida

Según la corresponsal de la BBC en La Haya, Geraldine Coughlan, ya se está debatiendo la posibilidad de ampliar la nueva ley.

En un caso, un grupo de doctores apoyan a un colega que fue condenado por asesinato tras ayudar a un paciente comatoso a morir sin que hubiera solicitado la eutanasia.

Según los doctores, no se trata de eutanasia sino de ética médica.

Entre tanto, la Sociedad Holandesa de Eutanasia Voluntaria debate si se le puede prescribir a los ancianos una píldora para que puedan terminar con sus propias vidas cuando sientan que llegó el momento.

El papel del doctor en la eutanasia y el derecho individual de morir son algunos de los aspectos más complejos legal y éticamente en el emotivo tema de la eutanasia.

En otros países, el debate continúa:

  • En Bélgica, los senadores votaron en octubre a favor de una ley de eutanasia.

  • En Francia, el ministro de Salud, Bernard Kouchner, un médico, declaró que usará la decisión holandesa para presionar por una legislación similar.

  • En Australia, una región, el Territorio Norte, fue la primera en legalizar la eutanasia en 1996 antes de que la ley fuera revocada nueve meses más tarde.

  • En Gran Bretaña, una mujer paralizada recientemente ganó el derecho a rechazar el tratamiento que la mantenía viva.

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