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Miércoles, 27 de febrero de 2002 - 11:43 GMT
Sahara Occidental: radiografía

En el extremo oeste del continente africano y del desierto se extiende el Sahara Occidental, casi 270.000 kilómetros cuadrados principalmente de arena.

Sin embargo, el país que rodean Marruecos, Argelia y Mauritania, es -según el Banco Mundial- el más rico del Magreb por contar con el banco pesquero más importante del mundo y por sus reservas de fosfato calculadas en 10.000 millones de toneladas.

Su historia humana arranca hacia el siglo V, con moros, tuaregs y tubus, resultantes de las migraciones que generó la desecación milenaria que sufrió la zona. En el siglo VII llega una nueva ola migratoria del Yemen y hacia el IX aparece la primera confederación de pueblos con base saharaui.

La historia del Sahara Occidental hubiera quedado allí si no fuera por ese fenómeno que al extenderse a fines del siglo XIX fue preparando el terreno para las dos Guerras Mundiales: el colonialismo.

Ocupación española

España llegó a la costa sahariana con un motivo estratégico: cubrir el flanco de las Islas Canarias. Su presencia no tardó en colisionar con los intereses de Francia, con la que finalmente logró un acuerdo de fronteras y de distribución de intereses en 1904.

La resistencia a las fuerzas hispano-francesas es casi paralela a la invasión. La inició en 1895 el sheik Ma al-Aini con la fundación de la ciudadela de Smara.

Desde entonces, y en especial tras la independencia de Marruecos en 1956, varios tomaron la bandera del reclamo independentista hasta la creación en 1973 del Frente Popular de Liberación de Saguia al Hamra y Río de Oro (POLISARIO), las dos regiones en que se divide el Sahara Occidental.

Fundado y liderado por Mustafá Seyid El-Uali, sus reclamos y su lucha armada tuvieron eco en la comunidad internacional.

En efecto, la guerra y las resoluciones de las Naciones Unidas favorables a los independentistas llevaron a que el gobierno español del general Franco reconociera el derecho de autodeterminación del pueblo saharaui.

La retirada española, de todos modos no fue a cambio de nada: Madrid se quedaba con el 33,7% de las minas de fosfato, la libertad por diez años para que sus barcos pudieran seguir faenando en aguas saharianas y el compromiso de Marruecos de no reivindicar Ceuta y Melilla.

Marruecos

Franco decidió el retiro de sus tropas del Sahara Occidental sin cumplir totalmente las resoluciones de la ONU y alimentó las expectativas del rey de Marruecos, Hassan II cediéndole la región.

En 1975 el monarca organizó la llamada "Marcha verde" sobre el Sahara, un operativo que movilizó a 350.000 marroquíes que cruzaron la frontera hacia el sur para presionar a la Corte Internacional de La Haya a favor de la anexión del Sahara Occidental a Marruecos.

Miles de saharauis huyeron. Cerca de 200.000 terminaron instalándose en un pedazo de desierto inhóspito de Argelia (Tindouf), donde sus campamentos de refugiados pueden considerarse, en cierta medida, un modelo de organización comunitaria.

El 27 de frebrero de 1976, los saharauis liderados por el Frente Polisario, proclamaron la República Árabe Saharahui Democrática, en Bir Lahlu, un punto del desierto ubicado en Saguia El Hamra, a pocos kilómetros de la frontera con Mauritania.

Varios países reconocieron la nueva nación, pero lo mismo se desató la guerra con marroquíes y mauritanos.

El 14 de noviembre de 1985, el comité de descolonización de la ONU reconoció los derechos a la autodeterminación del pueblo saharaui y promovió un referédum que hasta la fecha no ha podido realizarse.

En 1991, el consejo de seguridad de Naciones Unidas aprobó un plan de paz que preveía el cese del fuego y la creación de la Misión para la Organización de un Referéndum en el Sahara Occidental (MINURSO).

En agosto de 1992, el entonces secretario general de la ONU, Boutros Ghali informó al consejo de seguridad, que las negociaciones y la organización del plebiscito habían arrojado pocos resultados hasta el momento.

Algo similar acaba de hacer la semana pasada el actual secretario general, Kofi Annan. En su informe, plantea cuatro alternativas que virtualmente significan reconocer que la mediación internacional ha fracasado en la resolución del conflicto.

En cuanto a las propuestas, Annan se inclina por la partición del territorio (algo a lo que se opone Marruecos) y recomienda la disolución de la MINURSO.

SAHARA OCCIDENTAL
Nombre: República Árabe Saharaui Democrática (RASD)
Capital: El Aaiún (otras ciudades: Bu-Craa, Dakhla, Semara, Guelta, Zemur)
Lenguas: árabe y español (oficiales); también hassania.
Religión: Islam
Gobierno: Consejo Superior de la Revolución, máximo órgano de la RASD. Su presidente es el secretario general del Frente Polisario; desde 1982, Mohammed Abdelaziz.
Partidos políticos: Frente Popular de Liberaciòn de Saguia al Hamra y Río de Oro (POLISARIO), fundado el 10 de mayo de 1973.
Población: El Frente Polisario calcula que un millón de saharauis viven dispersos. Se trata principalmente de tribus nómadas que se diferencian de los tuaregs y bereberes por su organización social y cultural.


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