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Lunes, 18 de febrero de 2002 - 12:33 GMT
Ex líder golpista en Fiji indultado
George Speight tras oir el veredicto.
Speight lloró tras oir el veredicto condenándolo a muerte.
Un hombre que lideró un golpe de estado hace dos años en Fiji, fue condenado a cadena perpetua tras declararse culpable de traición.

George Speight había sido sentenciado a muerte por el juez, pero el presidente Ratu Josefa Iloilo firmó un decreto conmutando la pena.


Fiji está en camino de abolir la pena de muerte. Según los expertos, una persona condenada de por vida en el país generalmente permanece encerrado unos 10 años.

Speight, un carismático ex empresario, lideró a un grupo de nacionalistas armados que coparon el parlamento de Fiji en mayo de 2000, tomando como rehén al entonces primer ministro Mahendra Chaudhry, por 56 días.

El golpe logró deponer a Chaudhry y concluyó con un acuerdo firmado con el ejército, que tomó control del país durante la crisis.

Razones

Speight, que fue juzgado junto a doce otros acusados, siempre insistió en que llevó a cabo su acto para defender los derechos de la etnia fijiana, los que en su opinión estaban siendo socavados por Chaudhry, el primer jefe de gobierno de la etnia india.

Sin embargo el juez del caso no escuchó evidencias antes de aceptar la declaración de culpabilidad de Speight, y condenarlo.

Ex primer ministro Mahendra Chaudhry
Chaudhry fue el primer jefe de gobierno de la etnia india en Fiji.
Speight fue arrestado a pesar de que el acuerdo con los militares, tras el golpe, le garantizaba inmunidad.

Altos comandantes del ejército lo acusaron de violar las condiciones de su amnistía, al no entregar armas que robó de los militares para usarlas durante el golpe.

País dividido

Tras declararse culpable, el abogado de Speight dijo en su nombre que esperaba que ese gesto fuera "reconocido como nuestra contribución a la estabilidad del país y a la reconciliación".

El golpe de ocho semanas dejó una profunda cicatriz en el país.

Se profundizaron las divisiones raciales entre la mayoria indígena y la poderosa comunidad de orígen indio -cuyos ancestros fueron traídos por los británicos a las islas hace más de un siglo para trabajar en las plantaciones de azúcar.

Durante el tiempo que permaneció detenido, Speight comenzó una campaña política y logró un lugar en el parlamento en las primeras elecciones desde el golpe.

Sin embargo, fue expulsado del mismo por no presentarse.


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