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Lunes, 21 de enero de 2002 - 21:50 GMT
Goma: peligro de envenenamiento
Lago Kivu.
El lago es la principal fuente de agua para cientos de miles de personas.
Muchos residentes de la ciudad congoleña de Goma están arriesgando su vida al utilizar agua del lago Kivu para beber, bañarse y cocinar, advierten científicos y organizaciones de beneficencia.

Los expertos temen que la lava del volcán Nyiragongo que ha estado cayendo al lago pueda envenenar a quienes beban su agua o la utilicen para bañarse.

Gran parte de la ciudad de Goma fue sepultada por la lava.
Gran parte de la ciudad de Goma fue sepultada por la lava.
También existe la preocupación de que puedan contraer cólera o disentería (En la erupción anterior del Monte Nyiragongo, en 1977, fue seguida por una grave epidemia de cólera

Esta vez no sólo el lago ha sido contaminado por la lava del volcán más de lo que estaba, también la erupción destruyó la planta purificadora de agua de la ciudad.

Ya se están realizando ensayos para determinar la calidad del agua del lago, que algunas partes ha alcanzado temperaturas de 40C, según informes.

Explosión

Por otra parte, la explosión de una gasolinera en la ciudad de Goma este lunes se suma a la tragedia que azota a la ciudad devastada por la lava en la República Democrática de Congo (RDC).

Según algunos informes, por lo menos 30 personas habrían muerto cuando la estación de servicio estalló en una enorme bola de fuego, en momentos en que las víctimas trataban de extraer mediante sifones gasolina de un depósito.

Explosión de una gasolinera en Goma.
Por lo menos 30 personas murieron debido a la explosión.
Aunque continúan los temblores desde la primera erupción del volcán Nyiragongo el jueves, muchas personas han regresado para intentar rescatar algunas de sus pertenencias o verificar en qué estado se encuentran sus viviendas.

Algunos testimonios hablan de personas caminando descalzas sobre la lava endurecida, a pesar del riesgo de que esa capa superficial ceda dejando al descubierto lava a altas temperaturas.

Se estima que más de 300.000 personas huyeron de Goma ante la erupción.

La gran mayoría de los refugiados cruzó la frontera hacia las localidades ruandesas de Gisenyi y Ruhengeri.

A pesar de las advertencias de Naciones Unidas, la organización no ha logrado impedir que miles de personas regresen a Goma.

Temor sin pausa

Miles de congoleños regresaron a la ciudad para encontrar un panorama desolador.

Cerca de un 50% de Goma fue destruida; no hay alimentos, agua potable ni corriente eléctrica y se tema que el volcán pueda volver a expulsar lava.

Expertos en vulcanología de Naciones Unidas llegaron el domingo a Goma para evaluar la posibilidad de que se produzcan nuevas erupciones.

Caminando sobre la lava, a pesar de los riesgos.
Caminando sobre la lava, a pesar de los riesgos.
También se informó que el aire está contaminado de gases tóxicos emitidos por las piedras volcánicas y existen el peligro de emanaciones de dióxido de carbono del fondo del lago Kivu, a cuyas orillas se encuentra la ciudad.

El Nyiragongo y Nyamuragira son los únicos volcanes activos de un total de ocho alineados en esta parte de la llamada cadena de Virunga, que sirve de frontera entre la RDC, Uganda y Ruanda.

En su última gran erupción en 1977, el Nyiragongo, que se encuentra a 3.500 metros de altura, expulsó ríos de lava que calcinaron en menos de una hora a más de 2.000 personas.


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