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Martes, 04 de diciembre de 2001 - 16:29 GMT
Semblanza de Yasser Arafat
Yasser Arafat
Arafat, el hombre y el mito: símbolo de los palestinos por su independencia.
Para algunos Yasser Arafat ha estado siempre no lejos del mito, algo a lo que él mismo contribuye.

Yitzhak Rabin, Bill Clinton y Yasser Arafat
Grandes esperanzas: el histórico apretón de manos con Yitzhak Rabin.
Arafat, por ejemplo, insiste en que nació en Jerusalén, aunque su nacimiento en 1929 está registrado en Egipto.

Según uno de sus biógrafos, en su juventud Arafat era un "publicista por naturaleza" y un trabajador infatigable.

Al mismo tiempo, desarrolló un deseo obsesivo de liderazgo y de salirse siempre con las suyas.

"Control total"

En 1959 los exiliados palestinos en Kuwait fundaron Fatah, que se convertiría en la mayor agrupación dentro de la Organización para la Liberación de Palestina, la OLP.

Dos años más tarde, los contemporáneos de Arafat notaban como "ejercía control total del arsenal de Fatah y sobornaba a la gente para que se le uniera".

Para su crédito, Arafat hizo más que nadie por poner la causa de los palestinos en las noticias.

Era obvio que los gobiernos árabes no estaban dispuestos a actuar para ayudar a la independencia palestina.

Campaña militar

Bajo la dirección de Arafat, la OLP se levantó en armas contra Israel, secuestrando aviones y cometiendo otros actos de violencia.

Como líder militar, Arafat frecuentemente dirigió las acciones contra los israelíes.

Nunca le faltó valor cuando su propia vida corría riesgo: en la operación contra Israel en Karameh en 1968, en Jordania en 1970 o bajo sitio en Beirut en 1982.

Su objetivo siempre ha sido la creación de un estado palestino independiente, con él como presidente.

Muchos de quienes lo conocen aseguran que con este fin, Arafat ha recurrido a las amenazas y a la intimidación para garantizar que el poder está en sus manos.

Errores de juicio

Arafat cometió un grave error que todavía está pagando: debido a su apoyo a Saddam Hussein durante la invasión iraquí en 1990, perdió el financiamiento que recibía de los estados petroleros del Golfo.

Yasser Arafat aclamado en Gaza
El regreso a Gaza, después de 20 años de exilio.
Cuando Irak perdió la guerra, la OLP se quedó sin dinero y sin amigos.

A Arafat no le quedó otro remedio que hacer las paces con Israel en 1994, desde una posición de debilidad.

Esto se hizo patente cuando un estudiante israelí, opuesto a la entrega de territorio de Cisjordania a los palestinos a cambio de paz, dio muerte al primer ministro Yitzhak Rabin en noviembre de 1995.

Liderazgo

En las elecciones del año siguiente, el bloque derechista Likud llegó al poder, resuelto a "bajar las expectativas" de los palestinos.

Poco pudo hacer Arafat más que aceptar lo que le ofrecía el nuevo gobierno israelí.

Es posible que Arafat, a quien se considera un líder consumado, pero un mal organizador y negociador, muera antes de alcanzar sus objetivos.

Según algunos analistas, cuando comenzó el proceso de paz, no quiso delegar por temor a que un negociador exitoso se convirtiera en una amenaza para su liderazgo.


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