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Domingo, 02 de diciembre de 2001 - 16:05 GMT
Suiza seguirá teniendo ejército
Soldados suizos (foto: Ejército suizo)
El gobierno plantea que la abolición del ejército pondría en peligro la neutralidad del país.
Los suizos, en un referendo llevado a cabo este domingo, se opusieron a eliminar su ejército, uno de los mayores y más caros del mundo.

Con casi todos los votos contados, se calcula que el 80 por ciento de los electores escogieron el "no". La cifra es incluso mayor a la registrada 12 años atrás, cuando se presentó una propuesta similar.

En Suiza, país que no ha sido atacado durante más de 500 años, es obligatorio que los hombres de 18 a 42 años de edad reciban entrenamiento militar de forma regular.

Aunque el ejército se ha reducido en un tercio en los últimos años, todavía cuenta con unos 360.000 reclutas, la mayoría de los cuales tiene armas de fuego en sus casas.

Lausanne
La abolición permitiría aumentar las inversiones en iniciativas no militares.
Tomando en consideración que la población suiza es de poco más de siete millones de habitantes, sus fuerzas armadas están entre las mayores del mundo per cápita.

El gobierno tiene previsto reducir aún más el ejército a partir de 2003, pero se opone a abolirlo pues, según plantea, gracias a éste los ciudadanos suizos pueden vivir en un país pacífico, libre e independiente.

"Sin sentido"

Quienes abogaban por la abolición del ejército planteaban que no tiene sentido que un país neutral como Suiza mantenga una fuerza militar que le cuesta más de US$5.5 mil millones al año.

Si se elimina el ejército, argumentaban, el pueblo suizo contaría con muchos más recursos para invertir en iniciativas no militares, tanto en el país como en el extranjero.

El gobierno había advertido, sin embargo, que si se daba un paso de este tipo, Suiza, que no es miembro de la ONU, la Unión Europea o ninguna alianza militar, se vería obligada a depender de otros países, lo que iría en contra de su tradición de neutralidad.

Hace tres años, una moción similar para eliminar el ejército fue rechazada.

En junio de 2001, los electores votaron por un estrecho margen a favor de permitir portar armas a los soldados suizos que participen en misiones de paz en el extranjero.


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