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Jueves, 08 de noviembre de 2001 - 15:10 GMT
Esclavitud: Europa siglo XXI
En África Occidental, muchos niños son víctimas de los comerciantes de esclavos.
En África Occidental, muchos niños son víctimas de los comerciantes de esclavos.
Los países europeos siguen siendo receptores de esclavos procedentes de África, según una investigación del programa Today de la BBC.

Según el resultado de las indagaciones periodísticas, jóvenes y niños africanos son víctimas de una siniestra red que les ofrece una vida de lujo y una educación privilegiada con parientes distantes o amigos de la familia que ya viven en Europa.

Victoria Climbié.
La muerte de la pequeña Victoria Climbié conmovió a los británicos.
La investigación comenzó tras conocerse el caso de la pequeña Victoria Climbié, que ha conmocionado a la sociedad británica. Victoria murió el año pasado tras siete meses de abusos por parte de su tía y del compañero de ésta, que la habían traido a Londres con la promesa a sus padres de darle una vida mejor.

Victoria era originaria de Costa de Marfil, como muchos otros niños que emprenden el camino de Europa en busca de bienestar y encuentran dolor y miseria.

Los periodistas del programa Today pudieron comprobar de primera mano cómo se lleva a cabo la compra y venta de niños y jóvenes.

En una oficina de la capital marfileña les ofrecieron "una joven muy trabajadora" por poco menos de US$20.

Explotación de la infancia

Según el programa, las autoridades británicas calculan que hay unos 10.000 niños de África Occidental viviendo en el Reino Unido en condiciones inaceptables, pero la red de esclavos se extiende por otros países europeos.

Según Karin Astrom, director de la organización Save the Children, hay grupos organizados que trafican con niños y los traen a Europa para "explotarlos, sexual o laboralmente".

El comercio de niños está controlado por redes de crimen organizado.
El comercio de niños está controlado por redes de crimen organizado.
Sus padres, generalmente con escasos medios económicos, los envían a Europa en medio de promesas de un futuro mejor.

Pero la realidad es que en el momento en que pisan suelo europeo son puestos a trabajar y muchos nunca jamás acuden a una escuela.

La mayoría sufren abusos físicos e incluso sexuales y también son utilizados para cobrar subsidios de las oficinas gubernamentales de protección de la infancia, al actuar oficialmente como padres adoptivos.

Gran Bretaña prohibió el mercado de esclavos en 1807, junto con la mayoría de sus vecinos europeos. Estados Unidos lo hizo en 1865. El último país en prohibir la esclavitud en América fue Brasil en 1888.


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