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Escribe: Javier Lizarzaburu
  Noticias
Viernes, 26 de octubre de 2001 - 19:52 GMT
Bush promulga "ley patriótica"
Goerge W. Bush firma la
Bush promulgó la denominada "Ley Patriótica".
Escribe Javier Lizarzaburu, corresponsal de la BBC en Washington.

Para el presidente se trata de una pieza importante en la guerra contra el terrorismo. Para grupos de derechos civiles, es una puerta abierta para abusar de los inocentes.

Pero debate aparte, lo cierto es que esta legislación fue aprobada por abrumadora mayoría en ambas cámaras y en tiempo récord.

Según observadores, la rapidez con que pasó esta ley es una señal de que el tiempo puede estar jugando contra ellos.

Senador Tom Dashle
El senador demócrata Tom Dashle cree que la ley es equilibrada.
Después de describir a los terroristas como individuos sin conciencia, Bush prometió que el gobierno usará la ley "con toda la fuerza de una nación en guerra".

La "Ley Patriótica" amplía de manera considerable los poderes del FBI, la policía y las fuerzas de seguridad federales en las investigaciones surgidas a raíz de los atentados del 11 de septiembre.

Estos nuevos poderes incluyen:

  • Intercepción.- Los investigadores ahora sólo necesitan una sola orden de un tribunal especial de inteligencia para interceptar todas las comunicaciones telefónicas de una persona.

    Antes, se necesitaba una orden por cada teléfono que el sospechoso tuviera.

  • Allanamiento.- Agentes federales podrán obtener órdenes de allanamiento a nivel nacional. Hasta ahora estaban limitados por la legislación de cada estado.

  • Vigilancia.- Las fuerzas de seguridad tienen nueva autoridad para vigilar el uso de la internet y del correo electrónico y esa información podrá ser usada como evidencia ante un jurado.

  • Información.- La ley permitirá que oficiales de inteligencia y de justicia penal puedan compartir material de investigación. Hasta ahora, por ejemplo, la información de un gran jurado se mantenía en secreto.
De otro lado, la "Ley Patriótica" también modifica estatutos del código penal y otorga nuevos poderes a otros órganos:
  • Penas.- Sentencias más severas para actos de terrorismo, sus responsables, cómplices o quienes los financien.

  • Lavado.- Se autoriza al Departamento del Tesoro a que imponga sanciones sobre aquellas naciones que rehúsen cooperar con investigaciones y nieguen datos sobre cuentas bancarias sospechosas.

Acuerdo bipartidista

Si bien los expertos señalan que el Congreso le dio a la Casa Blanca lo que quería y lo que el Fiscal General, John Ashcroft, había pedido, hay dos elementos de la propuesta original que fueron modificados:

  • Detención.- Ashcroft había pedido la detención indefinida de extanjeros que caigan bajo sospecha en las investigaciones, pero ante temores de más críticas sobre violaciones a los derechos civiles, los legisladores determinaron que un ciudadano extranjero sólo se podrá detener por un máximo de siete días.

    Al término de ese periodo se le debe acusar formalmente o ser puesto en libertad.

  • Vigencia.- Si bien la Casa Blanca favorecía una legislación que fuera permanente, los congresistas acordaron que los poderes para interceptar llamadas telefónicas y el control electrónico sea sólo de cuatro años. Al cabo de ese tiempo, el legislativo tendrá que votar por su extensión.

Críticas

Al firmar la nueva ley, el presidente Bush señaló que ésta respeta los derechos civiles garantizados en la Constitución, pero la principal organización de su tipo en este país, la Asociación Nacional de Derechos Civiles, ACLU, expresó su decepción con la medida.

Su directora, Laura Murphy, dijo que "la legislación incluye cláusulas que pueden permitir el maltrato de inmigrantes, la supresión de la crítica y la investigación y vigilancia de ciudadanos totalmente inocentes".

Varias organizaciones prometieron mantener vigilancia sobre las acciones del gobierno y denunciar posibles excesos.

Las autoridades, por su parte, expresaron su confianza de que los nuevos poderes permitan acelerar las investigaciones y encontrar pistas definitivas sobre los responsables de los atentados del 11 de septiembre y de los más recientes con ántrax.


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