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Escribe: Javier Lizarzaburu
  Noticias
Martes, 23 de octubre de 2001 - 19:59 GMT
Ántrax en EE.UU.: muerte e indignación
Empleado de correos utilizando mascarilla y guantes.
Cientos de empleados de correos pueden haber estado en contacto con el ántrax.
Escribe Javier Lizarzaburu, corresponsal de la BBC en Washington.

Las autoridades confirmaron este martes lo que ya se sospechaba: que las muertes de dos empleados del servicio de correos en Washington, ocurridas en los últimos tres días, se debían a infecciones por inhalación de ántrax.

Inmediatamente después de que el alcalde de la ciudad, Anthony Williams, y el Jefe del Departamento de Salud Pública de la capital, Ivan Walks, dieran la noticia ante empleados postales, se pudo escuchar la reacción de descontento y temor en este gremio.

En un trágico giro de los eventos, empleados del servicio postal de este país se han convertido en el principal foco de víctimas desde el inicio de esta crisis hace dos semanas.

Denuncias por correo

Empleados del servicio de correos han criticado al gobierno por lo que consideran una lenta respuesta y discriminación.

Afirman que cuando la oficina del senador Tom Daschle recibió un sobre con ántrax, la reacción fue inmediata, con pruebas médicas, antibióticos y clausura de las instalaciones.

En el caso de los empleados postales, los trabajadores recuerdan que hace sólo cinco días el jefe del servicio postal de Estados Unidos, Jack Potter, les había dicho que no era necesario hacerse pruebas médicas ni tomar medicinas.

La muerte de dos de sus colegas, que trabajaban en la misma planta de procesamiento en Brentwood a las afueras de la capital, no ha hecho más que agudizar los temores y generar el reclamo por nuevas medidas de protección.

Equipo de Reacción Rápida
Aumentan las medidas de seguridad en EE.UU.
Otros dos empleados de la misma oficina postal se encuentran hospitalizados con ántrax pulmonar y su estado de salud es serio.

En Nueva Jersey, funcionarios del servicio de correos de esa jurisdicción informaron que una empleada de la planta de Trenton, se encontraba hospitalizada también con la variante inhalada de la bacteria.

Los otros casos en esta región habían sido de infección cutánea, que puede ser tratada con antibióticos.

Medidas de emergencia

Potter ordenó la introducción de nueva tecnología para bombardear los paquetes con rayos ultravioleta, los cuales permitirían eliminar o reducir drásticamente la presencia de bacterias.

Por su parte, el Secretario de Salud, Tommy Thompson, ordenó la inspección inmediata de todas las instalaciones postales por donde se cree que habrían pasado sobres o paquetes vinculados a los casos de ántrax.

La planta de procesamiento postal de Brentwood ha sido cerrada indefinidamente, mientras continúa la inspección de las instalaciones.

Las autoridades de salud también ordenaron que cientos de empleados de los servicios de correos de la región de Washington empiecen a recibir tratamiento con antibióticos por diez días, sin hacerse la prueba médica previa.

Distintos observadores han señalado que los atentados bacteriológicos han tomado por sorpresa a las autoridades y si bien por años se habían preparado para esta eventualidad, la rapidez de los eventos ha superado por ahora una capacidad de respuesta unificada.

Casa Blanca criticada

En la vereda del gobierno, Ari Fleischer, tuvo que hacer frente a una prensa insistente con preguntas relativas a la muerte de los empleados postales.

La actitud general de los periodistas parecía reflejar el descontento entre los trabajadores del servicio de correos, en el sentido de que si se hubieran tomado las mismas medidas que se tomó en el caso de la oficina del senador Daschle, lo más probable sería que se habrían evitado esas muertes.

Información del Correo de EE.UU.
El correo informa cómo manejar paquetes sospechosos.
El portavoz presidencial rechazó las insinuaciones y declaró que no hubo diferencias básicas en la reacción oficial a las alarmas de la bacteria mortal.

"No hay que olvidar que las muertes se debieron al envío de sobre con ántrax y no al tratamiento médico que esas personas recibieron o no", dijo Fleischer.

El portavoz también anunció que a partir de este martes se enviarán millones de postales por todo el país, con información sobre qué hacer ante la presencia de paquetes sospechosos que lleguen por correo.

Por otro lado, el Capitolio reabrió sus puertas este martes, aunque no así las oficinas de senadores y de representantes -ubicadas en seis edificios aledaños al del Congreso -que continúan siendo inspeccionadas.

Hasta el momento, el FBI no ha podido establecer un vínculo definitivo entre los casos de la bacteria mortal y los responsables de los atentados del 11 de septiembre.


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