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Lunes, 15 de octubre de 2001 - 22:08 GMT
El hambre se come al mundo
Niños africanos con problemas de desnutrición.
Los niños están entre los principales afectados por el hambre.
Más de 800 millones de personas tienen poco que celebrar el 16 de octubre, Día Mundial de la Alimentación, porque para ellos el hambre es una realidad diaria.

Según un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y Alimentación (FAO), la comunidad internacional no está logrando el objetivo de reducir a la mitad el hambre mundial para el año 2015.


Cada siete segundos, un niño menor de diez años muere por efectos directos o indirectos del hambre

Jean Ziegler, ONU.
El informe, titulado "El estado de inseguridad alimentaria del mundo 2001", afirma que la humanidad ha hecho progresos en la reducción del número absoluto de personas con hambre en el mundo.

Sin embargo, este avance no es lo suficientemente rápido para cumplir con las metas establecidas en la Cumbre Mundial de la Alimentación, celebrada en Roma en 1996.

La FAO señala que el número de personas que enfrentan hambruna se reduce en seis millones por año, un número menor a los ocho millones establecidos en la cumbre de 1996.

Asimismo, "en la última década, el número total de desnutridos crónicos en el mundo en desarrollo cayó en aproximadamente 40 millones, pero la tasa promedio de declive (el porcentaje de reducción) ha continuado desacelerándose", señala el organismo.

Crimen de lesa humanidad

Sequía en India
La sequía es una de las causas del aumento del hambre en algunos países.
Está situación ha generado desazón en muchos y tal vez uno de los que mejor expresa esta frustración es Jean Ziegler, relator especial de la ONU sobre el derecho a la alimentación, quien afirmó en Ginebra (Suiza) que en el Día Mundial de la Alimentación no habrá nada que celebrar.

Para Ziegler, el hambre se ha convertido en un crimen de lesa humanidad, en un mundo más rico que fácilmente podría alimentar a toda su población.

"Cada víctima de hambre supone un asesinato", aseveró.

"Cada siete segundos, un niño menor de diez años muere por efectos directos o indirectos del hambre" en un mundo con capacidad suficiente para proporcionar una dieta de 2.700 calorías diarias a 12.000 millones de personas.

De mal en peor

Cementerio de víctimas de la guerra en la República del Congo.
Las guerras son otros de los factores de las hambrunas.
Según la FAO, en el periodo 1997-1999 se registraron 815 millones de desnutridos en el mundo. De ese total, 777 millones están en el mundo en vías de desarrollo, 27 millones en las naciones en transición hacia el libre mercado y 11 millones en los países industrializados.

Si bien la situación ha mejorado notablemente en algunos países, como China, en otros, ha empeorado. Es el caso de la República Democrática del Congo, India, Tanzania, Corea del Norte, Bangladesh y Afganistán.

Conflictos, desplazamientos, crecimiento desmesurado de la población, sequías y enfermedades, son las causas de este empeoramiento.

Niños, SIDA y globalización

Haití
Haití es uno de los países más golpeados por el hambre.
Hartwig de Haen, asistente del director general de la FAO, dijo al presentar el informe en Estocolmo (Suecia), que la organización está particularmente preocupada por la desnutrición en los niños, que tiende a agudizarse por factores económicos y por la epidemia del SIDA.

El problema del hambre parece agravarse además por otros factores como la globalización.

Jean Ziegler dijo en Ginebra que este fenómeno ha obligado la ejecución de programes de ajuste estructural que, en la mayoría de los casos, han aumentado las desigualdades sociales y han excluido a muchos de los hogares más pobres del acceso a necesidades básicas como la alimentación.

De hecho, los escasos resultados en la lucha contra el hambre, entre otros factores, ha hecho que el director general de la FAO, Jacques Diouf, proponga el aplazamiento de una cumbre de jefes de Estado en Roma para evaluar lo hecho desde 1996.

La reunión debía celebrarse en noviembre, pero el senegalés Diouf propone ahora que se celebre en junio de 2002.

Los países más afectados por el hambre son principalmente los del África subsahariana, Haití en el Caribe; Afganistán, Bangladesh, Mongolia y Corea del Norte en Asia.


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