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Escribe: Javier Lizarzaburu.
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Viernes, 26 de octubre de 2001 - 23:31 GMT
Libertad informativa amenazada
La guerra del golfo
La Guerra del Golfo: el conflicto bélico con peor cobertura de prensa en la historia moderna de EE.UU.
Escribe Javier Lizarzaburu, corresponsal de la BBC en Washington

Estos días hay quienes temen que ya cayeron las primeras víctimas de un eventual conflicto: la información y la imparcialidad.

No se trata sólo de qué manera la prensa va a cubrir la respuesta militar a los atentados del 11 de Septiembre, sino su desempeño desde esa fecha.

George W. Bush
George W. Bush durante su discurso al pleno del congreso.
Uno de los problemas parece radicar en el hecho de que las críticas al gobierno en este momento se ven como actitudes anti-patriotas.

Algunos observadores han señalado lo delicado que es balancear la necesidad de unidad nacional por un lado, que de alguna manera requiere un nivel de lealtad de los ciudadanos y de la prensa, y el compromiso de esta nación con los valores de libertad y acceso informativo.

La autocensura

Según dijo a la BBC Cecilia Alvear, presidenta de la Asociación Nacional de Periodistas Hispanos en Estados Unidos, quien dio sus comentarios de manera personal, "es alarmante observar que hay una cierta censura personal entre los periodistas, nada establecido por el gobierno".

Y añade que "el choque, el horror que hemos vivido estos días ha ocasionado esta reacción donde la gente se siente más americana que reportero".

El presidente George W Bush dijo hace poco que ésta será una guerra que no se verá completa por televisión. Señaló que sólo algunas misiones serán de conocimiento público, pero que habrá otra cantidad de operativos que se mantendrá en secreto.

Guerra del Golfo
C. Powell y D. Cheney junto al entonces presidente, George Bush.
Según José Miguel Vivanco, de la organización de defensa de los derechos humanos Human Rights Watch, "una acción de esta naturaleza requiere mucha prudencia".

"Uno no puede anunciar planes militares por los medios de comunicación porque dañaría la eficacia de cualquier acción de esta naturaleza", recalcó.

En todo caso, dijo Vivanco a la BBC, la opinión pública necesita estar informada: "Es es un derecho el mantenerse informado debida y plenamente".

Conflictos pasados

Pero una mirada a los recientes conflictos militares con participación de Estados Unidos, da una idea que esta no es una tarea fácil.

Algunos analistas señalan que la última guerra donde se vivió una auténtica libertad de información fue la de Vietnam. Para el Pentágono, esta guerra se perdió en el frente interno debido a la prensa.

Cuando Estados Unidos invadió Granada en 1983, la prensa fue marginada. Durante la invasión de Panamá, continuó la política de acceso limitado y la Guerra del Golfo marcó los nuevos límites.

"Si tenemos como modelo la Guerra del Golfo", dijo Cecilia Alvear, "creo que va a ser muy difícil para los periodistas cubrir este conflicto. El acceso será muy restringido".

Durante ese conflicto, hace diez años, los medios reaccionaron a lo que se percibía como excesivos controles.

Los comandantes militares de Estados Unidos y la coalición aliada fueron los únicos que tenían el control sobre el tipo de comunicación que se emitía.

Capitolio de Washington
La cobertura de prensa podría ser una víctima de la primera guerra del siglo XXI.
En una carta enviada entonces por los corresponsales en Washington al secretario de Defensa y hoy vicepresidente, Dick Cheney, se acusó al gobierno de ejercer un tipo de censura indirecta.

En la misiva también se decía que esa actitud había llevado a hacer de "la Guerra del Golfo el conflicto bélico con la peor cobertura de prensa en la historia moderna de Estados Unidos".

¿Se repetirá?

Una preocupación adicional, tiene que ver con el hecho de que varios de los dirigentes políticos y militares que entonces tomaron decisiones sobre los medios, están de nuevo en el poder. Pero también se dice que el país ha cambiado y que no repetirán errores.

Más aún, el mandatario estadounidense ha enfatizado varias veces que ésta es una guerra en defensa de los ideales y los valores de esta nación.

En este contexto, se cree que sería contraproducente caer en contradicciones que pueden restar autoridad a la posición oficial.

Se sabe que el bloqueo informativo durante la Guerra del Golfo tuvo una consecuencia directa sobre la popularidad del entonces presidente George Bush. El apoyo a su campaña fue masivo. Habría que ver cuál será la reacción diez años después.

Por lo pronto, el portavoz de la Casa Blanca, Ari Fleischer, declaró estos días que "este gobierno está comprometido a una divulgación completa de la información, porque es lo que hace a este país fuerte", precisó.


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