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Viernes, 12 de octubre de 2001 - 17:06 GMT
El opio del Talibán
Agricultores afganos enfrentan los efectos de la sequía.
Tres años de sequía pueden llevar a los agricultores afganos de vuelta al opio.
Uno de los logros del gobierno del Talibán en Afganistán es la radical reducción en la producción de opio, sustancia de la cual se refina la heroína y la morfina.

De producir más del 70% mundial (4.000 toneladas en el año 2000) de esa sustancia, los campos afganos generan ahora el 10% (185 toneladas en lo que va del año).

Sin embargo, el éxito de los programas de erradicación y sustitución de cultivos puede verse amenzado por la actual ofensiva militar encabezada por Estados Unidos contra el gobierno del Talibán y la organización armada de Osama Bin Laden.

Sin ayuda externa, advirtió en entrevista con la BBC el especialista Thomas Pietschmann del Programa Internacional de Control de Drogas de la ONU, los agricultores afganos podrían recurrir de nuevo a la producción de opio.

- ¿Qué efecto inmediato puede tener la guerra en la producción afgana de opio?

Laboratorio improvisado para refinar heroína de la goma de opio.
Laboratorio improvisado para refinar heroína de la goma de opio.
"Nosotros tememos que los campesinos afganos recurrirán de nuevo a la producción de opio a partir del año próximo, si no se interviene de lleno en la reconstrucción del país.

No obstante, es muy difícil prever la situación para el año que viene.

Sin duda, el poder del gobierno del Talibán se verá disminuido, pero no sabemos cuál será la posición de las nuevas autoridades con respecto a la prohibición del opio.

Hará falta una ayuda muy importante de la comunidad internacional para buscar cultivos alternativos; de lo contrario, los agricultores recurrirán de nuevo a la producción del opio".

- ¿Qué papel le corresponde a la ONU ante esa perspectiva?

"El Programa Internacional de Control de Drogas de la ONU ya venía trabajando con las autoridades del Talibán en un programa de cultivos alternativos en cuatro zonas de Afganistán.


Lo grave es que ahora la gente no cuenta con los sembrados de amapola ni con otro tipo de cultivos para producir, y sin ayuda no van a poder sobrevivir el año que viene

Thomas Pietschmann
La iniciativa tuvo bastante éxito, pero el trabajo ha sido suspendido por la situación actual, a pesar de la gran oportunidad de erradicar de forma sostenible la producción de opio.

Lo grave es que ahora la gente no cuenta con los sembrados de amapola ni con otro tipo de cultivos para producir, y sin ayuda no van a poder sobrevivir el año que viene.

Sin un gobierno central que controle los cultivos, la producción de opio quedará en mano de los numerosos cabecillas locales que hay en el país".

- ¿Cuándo comenzó la producción de opio en Afganistán?

"La producción del opio en ese país se inició a pequeña escala hace unos 200 años, pero apenas comenzó a tener impacto a nivel internacional a partir de los años 30, 40 y 50.

Agricultor afgano atiende un cultivo de amapola.
Sin ayuda internacional, sólo queda una salida: el opio.
Sin embargo, la producción a gran escala realmente surgió en la década de los 80, cuando se llevó a cabo la erradicación total del opio en Irán, además de la gran reducción en Pakistán.

Al mismo tiempo, por esos años se produjo la invasión de las tropas soviéticas en Afganistán.

A partir de ese momento, se disparó la producción de la droga de unas 200 toneladas en los 80, a más de 2.000 en los 90.

De hecho, ya en 1999, la producción de opio en Afganistán se había duplicado a 4.000 toneladas".

- Actualmente, ¿cuán importante es Afganistán en el comercio global de opio?


Hasta el año pasado la mayor cantidad de opio provenía de Afganistán

Thomas Pietschmann
"En los últimos años, una gran parte de la producción total mundial de esa sustancia básica de la heroína ha provenido de Afganistán.

Según nuestros cálculos, Afganistán produjo el 79% del opio en 1999, y el 70% del total mundial en el 2000. Hasta el año pasado la mayor cantidad de opio provenía de Afganistán.

Sin embargo, este año, la situación cambió radicalmente".

- ¿De qué manera se transformó esa situación?

"Hubo una reducción muy importante en la producción, de casi el 95% en comparación con el año 2000.

Esta extraordinaria reducción en la oferta se debió a la prohibición de la producción de opio por parte del régimen afgano del Talibán a partir de este año".

- Dado este cambio, ¿cuál es la importancia actual de Afganistán en el mercado mundial de la heroína?


El problema es que el tráfico no ha disminuido pues ya existían importantes cantidades de heroína almacenada en Afganistán

Thomas Pietschmann
"Si bien no tenemos aún cifras precisas para el 2001, calculamos que se trata de más o menos el 10% del total de la producción mundial.

Ciertamente, se trata de una disminución extraordinaria; sin embargo, el problema es que el tráfico no ha disminuido pues ya existían importantes cantidades de heroína almacenada en Afganistán.

Estos depósitos han permitido que continúe el tráfico de heroína, a pesar del descenso en la producción".

- Si el Talibán, o un eventual nuevo gobierno, mantienen la prohibición a la producción de opio, ¿cuánto puede durar la droga almacenada en Afganistán?

Paquetes de droga incautados
El tráfico de heroína continúa imbatible.
"Ésa es una pregunta muy difícil de responder, pero pensamos que el tráfico puede continuar durante un año en esas condiciones.

Sin embargo, al mismo tiempo, vemos que la reacción de los precios en el mercado han complicado la situación.

En contraste con el promedio de US$30 por kilo de opio alcanzado en Afganistán el año pasado, en abril y mayo de este año, el precio subió a US$300 en abril y mayo, y llegó a los US$700 en septiembre.

Sin embargo, a finales de septiembre, el precio del opio en Afganistán cayó hasta alcanzar los US$90 por kilo, un cambio realmente importante en el mercado de la droga".

- ¿Representa realmente la erradicación del opio en Afganistán una solución al problema global?

"El problema es grande en algunos países vecinos de Afganistán en el Asia Central, que producen opio desde hace mucho tiempo al igual que los campesinos afganos.

Además, en Pakistán se puede comenzar a producir de nuevo.

Por otro lado están países como Birmania y Laos en el sudeste asiático, y Colombia en América Latina.


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