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Viernes, 12 de octubre de 2001 - 13:25 GMT
Los 100 años del Nobel
Alfred Nobel
El legado del Nobel es conocido en todo el mundo (fotos gentileza Fundación Nobel).
Atormentado por las implicaciones negativas para la humanidad de sus explosivos, Alfred Nobel expresó en su testamento una fórmula para poder morir con la conciencia tranquila.

Última voluntad
Atormentado por las implicaciones negativas para la humanidad de sus explosivos, Alfred Nobel expresó en su testamento una fórmula para poder morir con la conciencia tranquila.

Con los intereses generados de un fondo en fideicomiso, Nobel decidió premiar anualmente la excelencia en cinco categorías: física, química, medicina, literatura y paz -la de economía se incorporó en 1968 por parte del Banco Nacional de Suecia para conmemorar su 300º aniversario-.

La Fundación Nobel es la encargada de velar por la transparencia, promoción y permanencia de los premios más prestigiosos del mundo, aunque no influye en su asignación.

Se fundó el 29 de junio de 1900, más de tres años después de la muerte de Nobel, dadas las disputas y dificultades para interpretar e implementar la voluntad del químico y filántropo.

Todos europeos

La primera ceremonia de entrega de premios se realizó el 10 de diciembre de 1901, en celebración del 5º aniversario de la muerte de Nobel.

Foto histórica de la entrega de Premios Nobel
La primera entrega de Premios Nobel tuvo lugar en 1901.
Los premiados en aquella instancia fueron todos europeos. El Nobel de Química fue para el holandés Van't Hoff, el de Literatura para el francés Armand, el de Física y Química para los alemanes Roentgen y Behring, y el de Paz para el suizo Dunant y el francés Passy.

El Comité Nobel, a cargo de la administración del fondo multimillonario de Nobel, está hoy compuesto por seis miembros que tienen un mandato de dos años.

Todos deben ser suecos o noruegos. Cinco son designados por los responsables de los organismos contemplados en el testamento, como la Academia Sueca de las Ciencias, y el sexto por el gobierno de Suecia.

Total independencia

Las instituciones a cargo de elegir cada año a los laureados no son sólo independientes de todo gobierno u organización, sino también de la misma Fundación Nobel. Esta autonomía es clave para mantener la imparcialidad y el nivel del galardón.

Edificio de la Fundación Nobel
La Fundación Nobel no incide en la asignación de los premios.

Al anularse la unión política de Suecia y Noruega en 1905, se produjo el primer cambio importante en la administración de los premios.

Desde entonces, el Comité Noruego del Nobel quedó a cargo exclusivamente del Premio Nobel de la Paz.

Por su parte, la Real Academia Sueca de la Ciencia se encarga de los premios de Física, Química y Economía; el Instituto Karolinska de Estocolmo del de Medicina y la Academia Sueca del de Literatura.

Cambios

El mecanismo de los premios experimentó varios cambios acordes con el devenir de sus 100 años de historia. Quizás el más destacado se produjo en 1968, cuando se decidió restringir a tres el número de personas entre las que se puede compartir un premio.

Invitados al banquete Nobel 1956 en la Academia Sueca
Invitados al banquete Nobel 1956 en la Academia Sueca.

Otras modificaciones destacadas en el mecanismo de los Nobel tuvieron lugar en 1974, cuando se decidió que todo el material de archivo que servía de base para la designación de un premiado se pondría a disposición de los investigadores luego de 50 años.

Asimismo, desde entonces sólo se contempla la posibilidad de una premiación póstuma si el laureado muere después del anuncio de la distinción, por lo general en octubre, y antes de la entrega de premios el 10 de diciembre.

Si bien la administración de los Premios constituye la principal actividad de la Fundación Nobel, ésta también organiza otros eventos como el Programa de Simposios, creado en 1965, que aborda los últimos avances en ciencia y tecnología, así como otras temáticas relacionadas con los galardones.

Anécdotas entre la guerra y la paz

Desde 1901, la entrega de los Premios Nobel se asocia a grandes festividades que tienen lugar tanto en Suecia como en Noruega.

Rey Oscar II de Suecia
Los festejos por la entrega de los Nobel 1907 se cancelaron por la muerte del rey Oscar II de Suecia.

Por tradición las festividades se celebran en diciembre, y aunque los recintos y las épocas han cambiado, el espíritu se mantiene.

En varias ocasiones no hubo festejos; por ejemplo en 1907 tras la muerte del rey Oscar II de Suecia o durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial.

También hubo casos extremos, en los que la integridad de las instituciones Nobel, en particular la noruega, estuvo en grave peligro por la intervención nazi en Escandinavia.

Como consecuencia de ello, entre 1940 y 1942 no se asignó ningún Premio Nobel.

Tras un siglo de existencia, los Premios y la Fundación Nobel son instituciones sólidas y respetadas que se renuevan y preparan para los desafíos de los próximos 100 años.

Lejos quedaron las críticas y dudas surgidas por su fundación a partir de la loca idea de un multimillonario que quería morir en paz e inmortalizar su nombre.


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