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Viernes, 21 de septiembre de 2001 - 17:45 GMT
Yo conocí a Bin Laden
Osama Bin Laden
Robert Fisk es uno de los pocos periodistas occidentales que ha visto a Bin Laden en persona.
Robert Fisk, corresponsal del periódico londinense The Independent, es uno de los pocos periodistas occidentales que ha entrevistado a Osama Bin Laden.

BBC Mundo conversó con él sobre sus impresiones en torno al hombre más buscado del mundo.

- ¿Cuál fue la impresión que le dio Osama Bin Laden?

Robert Fisk
Robert Fisk, corresponsal de The Independent en el Medio Oriente.
"Me vi con él tres veces. La primera en Sudán, en 1994. Y me encontré con él de nuevo en Afganistán, en dos ocasiones más.

La última vez que lo vi fue en uno de sus campamentos en la cima de una montaña, donde también estaban muchos de sus hombres armados.

En la primera ocasión estuvo tímido en extremo. No estaba acostumbrado a encontrarse con periodistas.

En Sudán lo vi en el desierto, a unos 500 kilómetros al norte de Jartum, donde había estado usando su equipo de construcción -en ese entonces era dueño de una enorme compañía de construcción-, para construir gratuitamente una carreterita que uniera al pueblo -que estaba aislado- con la autopista principal que lleva a Jartum.

Como celebración, en el pueblo estaban sacrificando ovejas en su honor. Cuando supe dónde estaba, me dirigí hacia allí con un amigo saudita que ya lo conocía.

No creo que nunca antes se hubiera encontrado con un reportero occidental... Bueno, la verdad es que tampoco se ha encontrado con muchos desde entonces.

Cuando conversé con él, yo no estaba muy interesado en lo que en ese entonces era sólo retórica del departamento de Estado [de EE.UU.], como "es éste un hombre peligroso o no".

Esto, por supuesto, fue antes de los atentados en Arabia Saudita, África y antes de los crímenes contra la humanidad que vimos la semana pasada en Nueva York y Washington.

Simpatizantes de Osama Bin Laden
Bin Laden es una fuente de inspiración para muchos militantes.
Yo le pregunté sobre la guerra contra los rusos. Él luchó allí y financió a sus propios guerrilleros muyahidines de otras partes del mundo árabe, quienes combatieron junto a él. De hecho, 500 de sus hombres murieron peleando contra los rusos.

Me contó la historia de cómo una vez, atacando una base rusa, una bomba de mortero cayó a sus pies. Me dijo que en las milésimas de segundo siguientes sintió una gran calma y serenidad.

Él interpretó ésto como un sentimiento religioso. La bomba nunca explotó, algo que los estadounidenses deben lamentar ahora.

El resultado de esa experiencia fue que él, obviamente, siente que tiene una especie de contacto con Dios. No lo expresó con esas palabras, pero es lo que siente".

- ¿Cómo se explica la fascinación que ejerce sobre quienes lo rodean? ¿Es muy carismático?

"En los siguientes encuentros él ya era un hombre buscado, huyendo... Y observé varias cosas: viste humildemente, ordinarias túnicas árabes.

En Afganistán lo acompañaban dos de sus hijos adolescentes y varios de sus combatientes armados. Y todos ellos escuchaban sus palabras como si del Mesías se tratara. Algo que él jamás ha dicho que sea.

Es un hombre que piensa todo con cuidado. Es uno de los pocos árabes que he conocido que, cuando le pregunto algo, espera por varios segundos, incluso minutos, antes de responder. La mayoría de las personas responde de inmediato para no pasar por estúpidas.

De hecho, él tiene un hábito desconcertante: escarba sus dientes con un palillo de madera mientras piensa sus respuestas.

Osama Bin Laden.
Foto de Bin Laden de 1998
Creo que lo realmente importante acerca de él es que tiende a expresar cosas de las que millones de árabes, sino están de acuerdo, por lo menos simpatizan con ellas.

Por ejemplo, él dice que se avergüenza de saber que miles de niños mueren en Irak por causa de las sanciones de la ONU, y que Estados Unidos es quien primordialmente se encuentra tras estas sanciones.

Él no estaba de parte de Saddam Hussein, de hecho odia a Saddam.

También habla sobre la ocupación israelí en tierras árabes y sobre la necesidad de derrocar a los regímenes pro estadounidenses y pro occidentales del Medio Oriente que, dice él, reprimen a su propia gente y usan la policía para torturarla. Esto tiene eco en el Medio Oriente.

La gente puede no gustar de Bin Laden y, en la inmensa mayoría de los casos, no aprueban los espantosos eventos de la pasada semana -suponiendo, aunque no sabemos, que Bin Laden sea el responsable-. Pero su voz, lo que dice, es muy poderoso para ellos.

Desde mi punto de vista, eso no significa necesariamente que Bin Laden subió a la cima de la montaña, apretó un botón y dijo: "que comience la operación B".

Creo que es posible que a lo largo del mundo árabe haya grupos que se encuentren conversando entre ellos. Grupos que sientan que siguen a Bin Laden, que lo admiran, pero que no necesariamente están en contacto con él.

Es posible que traten de formular cosas que, creen ellos, pudieran concretar lo que Bin Laden quiere.

En otras palabras, creo que él es más una fuente de inspiración para algunas personas que el cerebro detrás de diversas actividades violentas".

- ¿Cómo es la gente que lo rodea? ¿Son sus familiares?

"No, aunque algunos de ellos están acompañados por sus respectivas familias en Afganistán. Bin Laden mismo lo está, por ejemplo.

Cuando yo estuve allí, él tenía tres esposas y me permitió visitar el lugar donde vivían, en tres carpas muy humildes.

Afiche de
EE.UU. ofrece US$5 millones por Bin Laden.
Los hombres que lo rodean le son muy devotos. La última vez que lo visité, en su campamento en las montañas, los dispositivos de seguridad eran extraordinarios.

Al campamento llegamos en un jeep Toyota, usando una carretera que el propio Bin Laden y sus muyahidines habían construido en la época de la guerra con los rusos.

Y yendo hacia allá, de tanto en tanto, de la oscuridad brotaban hombres armados con equipo electrónico para asegurarse de que yo no llevara bombas o armas.

La segunda vez que lo vi me hicieron recorrer centenares de kilómetros en Afganistán, pasando a través de campos minados y pueblos en ruinas.

En esa ocasión tuve la oportunidad de conversar con tres de sus hombres. Dos de ellos era argelinos y hablamos en francés. Eran profundamente islámicos.

Les dije bromeando que a menudo iba a Argelia, pero que suponía que si me los encontraba allí me degollarían. Ellos no se rieron, sólo me dijeron: "posiblemente lo haríamos, pero el señor Bin Laden nos ordenó que lo protegiéramos y eso es lo que estamos haciendo".

- ¿Cuál cree que será su próximo movimiento?

"Yo creo que se moverá muy rápidamente de lugar en lugar en las próximas horas y días.

Realmente no sé. Uno de sus hombres me dijo que Bin Laden no tiene dónde ir, excepto Afganistán.

Veo posible que vaya a algunas de las áreas musulmanes más conservadoras de Tayikistán. Creo que es imposible que se dirija a Chechenia. No puede regresar a Arabia Saudita... Es mejor esperar y ver qué ocurre. Pero no es un hombre que se entregue sin pelear".

- ¿Cree que él es responsable por lo ocurrido en Estados Unidos?

No sé. Día a día nos están diciendo que el departamento de Estado, el departamento de Justicia, el FBI y la CIA poseen pruebas irrefutables en su contra, pero no nos han dicho cuáles son.

Yo estoy seguro de que hay una conexión afgana. Uno de los secuestradores de los aviones estuvo en Afganistán por cuarenta días hace 18 meses. Pero yo creo, como la mayoría de la gente, en la justicia.

Lo que ocurrió en EE.UU. es un crimen contra de la humanidad, y creo que en esas ocasiones debemos llevar a los culpables ante un tribunal internacional y oír las pruebas en su contra.

Creo que la idea de matar la gente a tiros es la ley del Medio Oriente.


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