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Viernes, 08 de junio de 2001 - 21:31 GMT
Encarcelan a monjas por genocidio
Monjas sentenciadas a prisión por asesinato
Las dos monjas entregaron a los refugiados a sus asesinos.
En Bélgica, un tribunal de crímenes de guerra sentenció a dos monjas a entre 12 y 15 años de prisión por su participación en el genocidio de Ruanda, ocurrido hace siete años.

Las religiosas ruandesas fueron halladas culpables de homicidio este viernes.


Es muy positivo que Bélgica combata y castigue crímenes contra la humanidad cometidos en nuestro país

Jean de Dieu Mucyo, ministro de Justicia de Ruanda
La hermana Gertrude Mukangango recibió una pena de 15 años por su intervención en la matanza de 7.000 personas que buscaban refugio en su convento, en el sur del país.

Por su parte, la hermana María Kisito Mukabutera fue sentenciada a 12 años de cárcel por el mismo cargo.

Además, dos hombres acusados de haber colaborado en el plan y en su ejecución recibieron una pena de 20 y 12 años, respectivamente.

Se trata de los primeros civiles juzgados por crímenes de guerra cometidos en otro país.

"Muy positivo"

Los fiscales del tribunal belga habían solicitado cadena perpetua para los cuatro acusados.

Todos fueron procesados por su complicidad en el genocidio que duró 13 semanas y resultó en la muerte de 800.000 tutsis y hutus moderados.

Genocidio en Ruanda
No se sabe exactamente cuántas personas murieron en el genocidio.
El gobierno de Ruanda recibió con beneplácito el veredicto.

"Es muy positivo que Bélgica combata y castigue crímenes contra la humanidad cometidos en nuestro país", dijo a la agencia Reuters el ministro de Justicia de Ruanda, Jean de Dieu Mucyo.

"Otros países deben seguir su ejemplo", añadió.

Un abogado de los familiares de las víctimas también expresó su satisfacción por la sentencia.

"Creo que el veredicto es equilibrado, aunque les parezca severo a los acusados", afirmó Eric Gilet.

El juicio

Los 12 miembros del jurado tomaron su decisión luego de deliberar durante la mañana del viernes.

Gertrude Mukangango recibió una pena de 15 años de cárcel
Gertrude Mukangango recibió una pena de 15 años de cárcel.
Varios sobrevivientes de la matanza contaron ante el tribunal cómo las dos monjas entregaron a miles de personas que buscaban refugio en su convento.

Además, las religiosas suministraron latas de combustible a las milicias hutus, que incendiaron un garage que albergaba a unas 500 personas.

Los otros sentenciados a prisión son el ex profesor universitario Vincent Ntezimana y el ex ministro de Transporte Alphonse Higaniro.

Todos los acusados, que vivían en Bélgica, sostuvieron su inocencia hasta último momento. Según sus abogados, fueron víctimas de una conspiración.

Precedente

El proceso, que duró dos meses, se realizó al margen del tribunal penal de Naciones Unidas para los crímenes de guerra cometidos en Ruanda que tiene sede en Arusha, Tanzania.


Creo que el veredicto es equilibrado, aunque les parezca severo a los acusados

Eric Gilet, abogado de familiares de la víctimas
Es la primera vez que Bélgica pone en práctica una ley aprobada siete años atrás, que permite a sus tribunales encausar casos de violaciones de los derechos humanos incluso si se éstas ocurren en el exterior.

Grupos de defensa de los derechos humanos esperan que el fallo siente precedente y dificulte a los criminales de guerra la búsqueda de santuarios en otros países.

Ruanda fue colonia de Bélgica, que ha mantenido vínculos e influencia en la región.

El juicio se efectuó en tribunales belgas debido a la preocupación de que la antigua potencia colonial europea no había hecho suficiente para frenar el genocidio.


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