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Lunes, 28 de mayo de 2001 - 12:35 GMT
Inglaterra sacudida por violencia racial
Oldham
La policía enfrentó barricadas y bombas incendiarias por segunda noche consecutiva.
La policía inglesa informó que redoblará sus esfuerzos este lunes para evitar que se repitan -por tercer día consecutivo- las jornadas de violencia en la ciudad de Oldham, en el norte de Inglaterra.

Mientras, representantes de la comunidad de origen asiático acusaron a la policía de "uso excesivo de la fuerza" durante los disturbios raciales que sacudieron la ciudad inglesa durante dos noches consecutivas.

El vocero de la policía, Alan Bridge, declaró " tuvimos que mantener una gran presencia policial para asegurar que no se repitieran los desórdenes en gran escala".

El domingo, la policía desplegó un gran número de efectivos en la segunda jornada de enfrentamientos entre jóvenes blancos y de origen asiático, principalmente pakistaní y bangladeshi. Éstos últimos protestaban "por el racismo y la pobreza que sufren sus comunidades".

La violencia en Oldham -ciudad cercana a Manchester, en el norte de Inglaterra- estuvo marcada por violentos choques con la policía, en que los manifestantes levantaron barricadas y lanzaron bombas incendiarias y ladrillos.

Oldham
Policía de Manchester detiene a un manifestante en su política de "cero tolerancia".
Sin embargo, los incidentes fueron calificados como menores que los ocurridos el sábado por la noche, en que cerca de 500 manifestantes enfrentaron a las fuerzas policiales durante cerca de siete horas.

Los peores incidentes del domingo fueron el incendio de un supermercado asiático y el ataque con bombas incendiarias al diario local acusado por comunidades asiáticas de no realizar una cobertura objetiva del conflicto.

La policía de Manchester informó a las 8:00 GMT que doce personas habían sido arrestadas durante los incidentes del domingo. Siete de ellos son blancos y cinco de origen asiático.

Tolerancia Cero

La policía de Manchester implementó una política de "tolerancia cero" después de la violencia incontrolada del sábado por la noche que dejó 15 agentes policiales y 10 civiles heridos.

El reportero de la BBC, Asad Ahmad, señaló que los jóvenes de origen asiático consideraban una provocación el impresionante despliegue de policías, patrullas y perros.

El portavoz de la policía, Alan Green, señaló que todavía investigan las causas de los incidentes del sábado por la noche, y que para ello tenían el apoyo de los líderes del municipio y de los representantes de las comunidades étnicas de Oldham.

Miembros de la comunidad creen que la violencia comenzó luego de que una banda de jóvenes blancos atacó un negocio asiático y lanzó ladrillos contra una casa donde vivía una mujer embarazada de origen sudasiático.

Zona de riesgo

Oldham
El despliegue policial es considerado una provocación por la comunidad sudasiática.
Con grandes comunidades bengalíes y pakistaníes en los enclaves más pobres de la ciudad, Oldham sufrió el año pasado más de 600 ataques calificados como racistas.

Según la prensa local, bandas de jóvenes asiáticos han sido los protagonistas de muchos de los incidentes, movidos por la pobreza y el desempleo, la falta de perspectiva y los conflictos territoriales entre grupos.

Sin embargo, miembros de la comunidad sudasiática han desmentido ser los responsables de los actos violentistas y aclarado que ellos son blancos permanentes de ataques racistas.

La ausencia de interés por parte de la policía hacía estos ataques ha generado gran desconfianza de parte de los sectores minoritarios, al punto de que han desistido presentar las denuncias respectivas.

En una conferencia de prensa realizada el lunes, las autoridades policiales de la zona reconocieron contar con antecedentes de los ataques de bandas de jóvenes blancos a hogares asiáticos.

Jóvenes de origen asiático declararon entonces su intención de crear "zonas de no acceso" para los blancos, ya que según ellos, la policía no había logrado detener los ataques a sus comunidades.


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