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Sábado, 05 de mayo de 2001 - 21:17 GMT
Incómoda llegada del Papa a Siria
Juan Pablo II y Bashar al-Assad.
Juan Pablo II fue recibido por el presidente sirio, Bashar al-Assad
Siria utilizó el inicio de la histórica visita del Papa Juan Pablo II para lanzar un fuerte ataque contra Israel.

En la ceremonia de bienvenida al Sumo Pontífice a Damasco, el presidente Bashar al-Assad comparó el sufrimiento de los árabes a la persecución de Jesucristo.

El mandatario acusó a Israel de matar y torturar palestinos.

El Papa estaba todavía en el aeropuerto cuando el presidente Bashar lanzó su ataque, sumergiendo al Pontífice en la confusa situación política de la región.

Papa en Siria
El Papa recibió una entusiasta bienvenida.
"La justicia demanda que los territorios palestinos y sirios sean devueltos a sus dueños", declaró Bashar en su discurso de bienvenida.

Paso seguido, le pidió al Papa que recordara en sus oraciones a la gente de las alturas del Golán y de Palestina.

"Contamos con que los apoye", dijo el líder sirio.

En respuesta, el Papa hizo un llamado para que todas las partes busquen una paz duradera y una nueva actitud de entendimiento y respeto entre cristianos, musulmanes y judíos.

"Sabemos que la paz verdadera sólo se puede lograr si hay una nueva actitud de comprensión entre la gente de la región, entre los seguidores de las tres religiones de Abraham", dijo el Sumo Pontífice.

Además, describió su peregrinaje de cuatro días como una ardiente oración de esperanza.

La santa historia

Tumba de San Juan Bautista en Damas, en la gran mezquita de los Omeya.
En Siria se afirma que hay una gran tolerancia religiosa.
Juan Pablo II llegó a Siria, luego de una histórica visita a Grecia, donde intentó cerrar la brecha que separa a la iglesia Católica de la Ortodoxa.

El Papa realiza un viaje de peregrinación, siguiendo los pasos del apóstol San Pablo, al inicio de la era cristiana, por Grecia, Siria y Malta.

El Sumo Pontífice fue recibido en el aeropuerto de la capital siria, por el presidente al-Assad, además de altos dignatarios políticos y religiosos.

En su camino hacia la sala de autoridades del aeropuerto, el máximo jerarca de la iglesia Católica, fue saludado por cientos de niños con banderas sirias y del Vaticano, que corearon su nombre.

La visita del Papa a Siria será de cuatro días y se produce en un momento de tensión en Medio Oriente, con el proceso de paz colapsado.

En Damasco, Juan Pablo II se convertirá en el primer Papa que ingrese a una mezquita, cuando ingresa a la gran mezquita de los Omeya, donde se encuentran los restos de Juan el Bautista, que es venerado por el Islam como el profeta Yahia.

Cuestión de imagen

Preparando la llegada del Papa.
Los sirios esperan que esta visita ayude a cambiar su imagen.
El Vaticano afirma que también será la primera vez que cristianos y musulmanes oren juntos en una forma organizada.

Siria ha estado buscando la visita de un líder de envergadura mundial, para cambiar la imagen negativa que se tiene del país.

Las autoridades del país han sido acusadas de opresión política y de promover el terrorismo, pero los corresponsales en el lugar afirman que existe un alto nivel de tolerancia religiosa en un país de diversas creencias y distinto origen étnico.


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