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Viernes, 04 de mayo de 2001 - 22:35 GMT
Culpan a la industria del chocolate
Cacaotero
Más y más países en desarrollo siembran cacao.
Las grandes compañías fabricantes de chocolate recibieron una advertencia: tienen que pagar más por el cacao para erradicar la esclavitud de menores en África occidental.

En un fuerte mensaje, Costa de Marfil -el mayor productor de cacao del mundo- culpó a las multinacionales de mantener los precios bajos y a los campesinos en la pobreza, obligándolos a utilizar trabajo forzado.

Una delegación de alto nivel de Costa de Marfil y Ghana se reunió con representantes del gobierno británico este viernes, mientras que las compañías de chocolate se comunicaban con la cancillería para explicar su posición.

Chocolate
Muchos de los esclavos rescatados nunca han probado el chocolate.
Según el primer ministro marfileño, Pascal Affi N'Guessan, las grandes empresas fabricantes de chocolate sólo están interesadas en sus ganancias.

Para que la esclavitud de menores cese, dijo el premier, las compañías tendrán que pagar considerablemente más a los campesinos que siembran cacao.

Agregó que la industria internacional es una de las causantes del problema del tráfico de humanos en África y que las multinacionales alentaban a más y más países en desarrollo a sembrar cacao, para que el precio baje en los mercados mundiales.

Diez veces más

Según Affi N'Guessan, debería pagarse una cantidad 10 veces mayor por el cacao para poder mejorar la calidad de vida de los 7 millones que dependen de ese cultivo en su país.

Muchos productores de cacao marfileños terminaron en la miseria mientras que esperaban a que subiera el precio, que ha permanecido bajo durante los últimos 18 meses.

Por otro lado, grandes almacenes en África occidental compran el producto barato y lo venden al doble a las empresas chocolateras.

Malick Doumbia
Malick Coumbia escapó el yugo de la esclavitud, pero muchos otros no.
Sin embargo, las multinacionales alegan que la cadena de compra-venta es tan complicada que es imposible ofrecer garantías.

Además, según John Newman, vocero de la Alianza de Chocolate y Confecciones, el precio del producto lo dicta la ley de oferta y demanda.

En conversación con la BBC, el vocero indicó que "durante los últimos 10 años o más a los países productores cacao les ha parecido que vale la pena plantarlo y aumentaron la producción".

"Si la oferta es alta y la demanda estática, los precios no suben", explicó.

Aseguró además que la industria no sabía del problema de esclavitud hasta que una investigación periodística lo reveló en septiembre pasado.

¿La solución?

Tras conversaciones con todas las partes, Gran Bretaña anunció que establecería una comisión especial para examinar el tema.

El equipo de trabajo contará con la participación de representantes de los gobiernos, la industria y organizaciones no gubernamentales.

El canciller británico declaró que "está claro que ciertos sectores de la industria del cacao utiliza trabajo forzado, aunque no hay evidencia de que sea generalizado".

El ministro añadió que Gran Bretaña quiere que los países africanos firmen un tratado que establezca las bases para combatir la esclavitud.

Sin embargo, Julia Powell, de la Fundación de Comercio Justo, dijo a la BBC que esto no es suficiente.

"Lo que le pagan a estos campesinos pobres no es suficiente para pagar los costos", asegura.

"A menos que los fabricantes de chocolate estén dispuestos a comprar directamente de las organizaciones campesinas y a pagar un precio que cubra los costos sociales así como la producción, todo esto será insignificante".

La industria del chocolate, por su parte, afirma que la cadena de compra-venta de cacao es tan complicada que es imposible garantizar buenas condiciones laborales en cada finca productora.


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