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Viernes, 04 de mayo de 2001 - 13:34 GMT
Papa pide perdón a Iglesia Ortodoxa
El Papa en Atenas.
El Papa llegó a Atenas en medio de manifestaciones de los sectores más conservadores de la Iglesia Ortodoxa.
El Papa Juan Pablo II pidió perdón por los daños pasados o presentes contra la Iglesia Ortodoxa durante su visita a la capital de Grecia, Atenas.

"Pesan sobre nosotros controversias pasadas y presentes y persistentes incomprensiones. Pueden y deben ser superadas. Es necesario un proceso de purificación de la memoria. Por las ocasiones pasadas y presentes en las que los hijos de la Iglesia Católica han pecado con hechos y omisiones contra sus hermanos ortodoxos, pedimos el perdón de Dios", dijo el Papa.

El Papa pidió perdón en especial por el "desastroso saqueo" de Constantinopla, ocurrido en el 1204 a manos de los venecianos, "el hecho de que fueran latinos nos llena de amargura a los católicos".

Por último, el pontífice dijo que la Iglesia en Roma admira a la Iglesia Ortodoxa en Grecia por el modo en que han conservado su fe, y llamó a la unidad entre ambas iglesias.

Las palabras del Papa fueron precedidas por las del patriarca de la Iglesia Ortodoxa, Cristódulos, quien dijo que nunca había escuchado una palabra de perdón de Roma por los daños cometidos por los católicos.

Pero Cristódulos, quien había aceptado la visita papal con reparos y se negó a orar junto al Pontífice, aplaudió emocionado y abrazó a Juan Pablo II tras su discurso.

Una visita controversial


Juan Pablo II : siguiendo los pasos del apóstol Pablo.
La llegada del Papa, la primera de un Pontífice desde el gran cisma de 1054, fue precedida por elocuentes protestas de los sectores más conservadores del cristianismo ortodoxo.

Algunos líderes religiosos han amenazado con izar banderas negras ante la llegada de Juan Pablo II, y otros le han llamado públicamente "hereje" o "monstruo grotesco de Roma con cuernos".

El sábado, el Papa oficiará una misa en el polideportivo de Atenas y allí partirá a Damasco, en donde se dice que se produjo la conversión de San Pablo.

Recuerdos amargos

Un hombre en Damasco pega un cartel del Papa.
El Papa es esperado en Damasco.
Los libros de texto en las escuelas griegas todavía culpan a las Cruzadas por la caída del Imperio Bizantino en el siglo XV, el preludio de lo que los griegos consideran su peor humillación: 400 años de dominación bajo los musulmanes del Imperio Otomano.

También se recuerda amargamente el saqueo de Constantinopla varios siglos antes, pero las cuentas a saldar con Roma llegan hasta el presente: la Iglesia Católica ha sido acusada por los ortodoxos de llevar a cabo una "campaña proselitista" para ganar fieles entre la población griega.

Existe una minoría católica en Grecia, conocida como "uniata", que sigue los mismos ritos ancestrales de la Iglesia Ortodoxa, pero acata la supremacía de Roma.


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