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Miércoles, 11 de abril de 2001 - 01:35 GMT
Holanda legaliza la eutanasia
Un enfermo y su familia en un hospital.
La eutanasia era tolerada desde hacía años en Holanda.
Holanda se convirtió el martes en el primer país del mundo en legalizar la eutanasia. La cámara alta del parlamento holandés aprobó un proyecto de ley sobre la aplicación de la controvertida medida que permite la muerte voluntaria en enfermos terminales.

Condiciones para aplicar la eutanasia
El paciente debe tener una enfermedad incurable
Sufrir dolores extremos e irremediables
Dar su consentimiento, ya sea de forma consciente o habiendo dejado constancia escrita
Contar con una segunda opinión médica
La muerte debe producirse en condiciones médicas apropiadas
Ser residente legal de Holanda
La votación era considerada una mera formalidad, pues la sociedad holandesa tolera desde hace años la eutanasia.

En noviembre de 2000, una amplia mayoría votó a favor del polémico proyecto en la cámara baja del poder legislativo.

Asuntos de vida o muerte

Miles de personas se manifestaron frente al edificio del parlamento en La Haya para protestar por lo que ellos argumentan es un error: no está bien terminar una vida - no importa cuáles sean las circunstancias.

Gran parte de quienes se oponen a la eutanasia, apoyada por la mayoría de los holandeses, son cristianos y, en vísperas de la votación, urgieron a los senadores a "dejar los asuntos de vida y muerte en manos de Dios".

Grupo pro vida.
Los grupos pro-vida se oponían a la reglamentación de la eutanasia.
Alex van Vuren, de Grito por la Vida, dijo que "rechazamos el asesinato deliberado de pacientes por parte de los médicos".

Diana de Wolff, del Partido Verde, tiene una visión diferente. Según ella, la legislación "regulará una práctica que goza de un amplio consenso y, como sea, aún permaneceremos en el lado conservador de ese consenso".

Bajo la nueva ley, la eutanasia podrá ser aplicada bajo condiciones específicas: el paciente debe tener una enfermedad incurable, estar sufriendo dolores extremos, estar consciente y dar su consentimiento y su muerte tiene que producirse en condiciones médicas apropiadas.

Una comisión independiente revisará todos los casos en que se aplique la eutanasia para asegurar que las normas son respetadas.

Suicidio con ayuda

Yvonne Timmerman, del Partido Demócrata Cristiano (CDA), afirma que el cuidado de los enfermos debe seguir siendo la prioridad del gobierno.

"El buen cuidado de los pacientes no debe ser considerado una alternativa o un preludio de la eutanasia, sino una parte integral de una responsabilidad gubernamental", indicó Timmerman.

Con la legalización de la eutanasia, Holanda pretende clarificar un área pantanosa que hasta ahora ha dejado abierta la posibilidad de que los médicos fueran acusados de asesinato en ciertos casos.

En 1996, el Territorio Norte de Australia legalizó el suicidio médicamente asistido para pacientes terminales, pero la ley fue revocada poco después.


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