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Jueves, 22 de marzo de 2001 - 12:34 GMT
Mil millones sin agua potable

Las cifras son impactantes y categóricas. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de mil millones de personas en el mundo beben agua insalubre, mientras que un 40% de la humanidad (cerca de 2.500 millones) carece de servicios sanitarios adecuados.

La crisis en cifras
Más de mil millones sin agua potable
40% de la población mundial sin servicios sanitarios
3,5 millones, en su mayoría niños, mueren cada año de diarrea y malaria
Las estadícticas forman parte del informe publicado este jueves por la OMS con motivo del Día Mundial del Agua, en el que organismo busca hacer un llamado de atención sobre una crisis global que se agrava año a año.

De acuerdo a la OMS, casi tres millones y medio de personas, en su mayoría niños, mueren cada año de enfermedades relacionadas con el agua, como malaria o diarrea.

Sin embargo, según la OMS, la mayoría de esas muertes podría evitarse fácilmente, mediante medidas simples como la cloración u otros sistemas novedosos como el desarrollado por técnicos de Suiza, que utilizan la energía del sol para purificar el agua.

"Insensato e inaceptable"

Según la directora general de la OMS, la noruega Gro Harlmen Brundtlan, el mundo no puede "permitirse el lujo" de esperar a que se lleven a cabo obras importantes de infraestructura para proveer agua potable a quienes la necesitan.


En Gran Bretaña cada persona dispone de 150 litros de agua por día; en algunos países en desarrollo, la gente tiene para todo el día el equivalente a una ducha de 90 segundos

Joanne Green, portavoz de Tearfund
"Sería insensato e inaceptable no tener en cuenta las prioridades inmediatas de los más necesitados; hay que adoptar medidas simples y poco costosas para poner el agua salubre a disposición de millones de personas en los países en vías de desarrollo", señaló la directora de la OMS.

Según el informe publicado este jueves, "la purificación mediante cloración es un método que da resultado para eliminar los microorganismos presentes en el agua de las canalizaciones".


Dos de cada tres personas sufrirá escasez de agua para el 2025. (Fuente: Tearfund)
De acuerdo a Jamie Bartram, coordinador del programa del agua de la OMS, también existe otra técnica que no cuesta prácticamente nada".

Se trata de una técnica desarrollada por expertos del Instituto Federal Suizo de las Ciencias y Técnicas del Medio Ambiente en Duebendorf, cerca de Zurich, que no requiere más que botellas descartables y la luz del sol.

El procedimiento de desinfección solar, consiste en colocar botellas transparentes llenadas de agua sobre una superficie plana durante cinco horas: los microorganismos patógenos son destruidos por la luz ultravioleta de la radiación solar.

Cada vez más grave

Con motivo del Día Mundial del Agua, la agencia de ayuda Tearfund, dedicada a combatir los problemas relacionados con la escasez de agua en el mundo, publicó un informe que no deja lugar a dudas sobre lo alarmante de la crisis a nivel global.

  • 20 millones de personas en seis países en el oeste y centro de África depende del Lago Chad para obtener agua. La superficie del lago se ha reducido en un 95% en las últimas cuatro décadas

  • Dos tercios de las ciudades chinas tienen problemas de escasez de agua; se espera que la población china crezca de 1.200 millones a 1.500 millones para el 2030

  • El nivel del agua en el Mar Aral ha bajado 16 metros

    Según Joanne Green, vocera de Tearfund, "para los 1.300 millones de personas que viven con un dólar o menos por día, el aumento en los precios de los granos que se producirá con la escasez de agua será una grave amenaza para su vida".


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